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Activistas esperan que RCMP elimine los bloqueos de tala de árboles antiguos en la isla de Vancouver

Activistas esperan que RCMP elimine los bloqueos de tala de árboles antiguos en la isla de Vancouver

Un grupo de activistas dice que no tienen intención de poner fin a sus bloqueos contra la tala en la isla de Vancouver, a pesar de una orden judicial y la oposición de los líderes políticos de la Primera Nación Pacheedaht.

Desde agosto, decenas de personas han bloqueado el acceso a las carreteras en Fairy Creek para evitar que Teal Cedar, una división del Grupo Teal-Jones, tale el bosque antiguo dentro de su tenencia de 595 kilómetros cuadrados.

Pero un juez de la Corte Suprema de BC le otorgó a la compañía una orden judicial contra los manifestantes a principios de esta primavera, y escribió que la policía sería necesaria para garantizar que se respete la orden.

Cuando CBC News visitó el área esta semana, los activistas, que se hacen llamar defensores de los bosques, dijeron que ellos y cientos de simpatizantes están listos para ser arrestados por la RCMP.

«Creo que pensaron que simplemente nos íbamos a ir», dijo el manifestante Duncan Morrison. «Estamos aquí a largo plazo hasta que Fairy Creek esté protegido».

Se han establecido una serie de campamentos en ubicaciones estratégicas para evitar que los camiones madereros ingresen, con cocinas, letrinas y refugios para dormir. También se ha creado un fondo de defensa legal.

Shawna Knight dice que está lista para ser arrestada si la RCMP se mueve para despejar los bloqueos de Fairy Creek. (Dillon Hodgin / CBC)

La manifestante Shawna Knight dice que está preparada para ser arrestada a fin de proteger los árboles que han estado creciendo allí durante cientos de años.

«La biodiversidad que brindan y el hábitat que brindan, no hay ningún otro lugar como este en el mundo … Por eso son tan especiales», dijo.

El término «crecimiento viejo» en BC se refiere a árboles que generalmente tienen 250 años o más en la costa y 140 años o más en el interior. Sierra Club BC estima que más de 140.000 hectáreas de bosques primarios se talan cada año en la provincia.

Los representantes de la industria dicen que la tala de árboles antiguos es vital para el sector forestal de Columbia Británica, que gana $ 12 mil millones al año.

«El viejo crecimiento en ciertas áreas es fundamental para la cosecha anual», dijo Bob Brash, director ejecutivo de la Truck Loggers Association.

«Cuanto menos cosechan todos, menos pueden apoyar a los aserraderos, menos pueden apoyar las plantas de valor agregado, menos ingresos llegan a la provincia».

Teal Cedar estima que los árboles en su tenencia de Fairy Creek valen alrededor de $ 10 millones.

Los campamentos de protesta en Fairy Creek incluyen cocinas, letrinas y refugios para dormir. (Dillon Hodgin / CBC)

La operación Fairy Creek se encuentra en el territorio tradicional de la Primera Nación Pacheedaht, que ha firmado acuerdos con la empresa y un acuerdo de participación en los ingresos con la provincia para toda la madera cortada en sus tierras.

En una declaración escrita a principios de este mes, Pacheedaht Hereditary Chief Frank Queesto Jones y Chief Coun. Jeff Jones pidió a los manifestantes externos que se retiraran.

«Todas las partes deben respetar que depende de la gente de Pacheedaht determinar cómo se utilizarán nuestros recursos forestales», se lee en el comunicado.

Pero otros miembros de la comunidad se han unido a la protesta.

«Nuestra élite política ha sido engañada», dijo el élder Bill Jones de Pacheedaht. «No talas el bosque. Lo dejas y vas allí, rezas y meditas».

Su sobrina Kati George-Jim, también conocida como xʷ es xʷ čaa, también está esperando que llegue la policía.

«Es realmente difícil ser testigo como persona indígena y como persona que tiene relaciones con estos territorios, porque atrae las divisiones familiares y cómo el colonialismo ha impactado a nuestra gente», dijo.

La RCMP aún tiene que decir cuándo actuarán sobre la orden judicial y despejarán las carreteras para los camiones madereros.

Pacheedaht El élder Bill Jones dice que los líderes políticos de su Primera Nación han sido «engañados» por intereses comerciales. (Dillon Hodgin / CBC)

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