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Comandante da Marinha pede desculpas por jogar golfe com o ex-chefe do Estado-Maior de Defesa sob investigação da Polícia Militar

Comandante da Marinha pede desculpas por jogar golfe com o ex-chefe do Estado-Maior de Defesa sob investigação da Polícia Militar

O comandante da Marinha Real Canadense se desculpou publicamente por jogar golfe com o ex-soldado graduado, o general aposentado Jonathan Vance, que está sob investigação da polícia militar por alegações de comportamento impróprio com subordinados do sexo feminino.

O vice-almirante Craig Baines emitiu uma declaração por escrito na noite de domingo, dirigida a todos os militares e servidores públicos da defesa nacional, dizendo que lamentava sua conduta.

Baines confirmou que jogou golfe com Vance e o segundo em comando dos militares, o tenente-general Mike Rouleau, em 2 de junho em Ottawa.

“Aceito totalmente a responsabilidade e a responsabilização por não entender como tal demonstração pública de apoio envia um sinal errado quanto ao meu compromisso de liderar na resolução de nossas questões culturais sistêmicas e de má conduta”, escreveu Baines.

“Por isso, eu sinceramente peço desculpas.”

O pedido de desculpas veio um dia depois que o Global News e o Globe and Mail relataram pela primeira vez sobre o encontro entre Rouleau, Baines e Vance no Hylands Golf and Country Club em Ottawa, que atende ao pessoal das Forças Canadenses e suas famílias.

Baines disse que tirará “alguns dias de licença pessoal” e que o contra-almirante Chris Sutherland estará temporariamente cumprindo suas obrigações enquanto ele estiver fora.

A declaração pública é a mais recente de uma série de casos em que líderes militares de alto escalão foram arrastados para a crise de má conduta sexual das Forças Armadas canadenses.

A CBC News solicitou um comentário de Rouleau na noite de sábado, mas ele ainda não respondeu.

O ex-chefe da equipe de defesa, Jonathan Vance, está atualmente sob investigação do Serviço Nacional de Investigação das Forças Canadenses sobre alegações de relacionamento impróprio e uma alegação separada de um e-mail picante enviado a um subordinado. Ele disse ao Global News que nega as alegações. (Justin Tang / Canadian Press)

A decisão de Rouleau e Baine de ir jogar golfe com Vance veio após o depoimento de uma testemunha em um comitê parlamentar que investigava a má conduta sexual nas forças armadas e levantou preocupações sobre um duplo padrão sexista. Em alguns casos, os principais líderes militares são capazes de continuar com suas carreiras enquanto os membros mais jovens são condenados ao ostracismo e expulsos, de acordo com depoimentos.

Sinal de apoio

Leah West, uma ex-oficial blindada, advogada do Departamento de Justiça e agora especialista em contraterrorismo na Carleton University, testemunhou em um comitê parlamentar que ela foi essencialmente expulsa das forças armadas após um relacionamento consensual há quase uma década com um membro de igual patente da os militares dos EUA enquanto no Afeganistão.

West tweetou no domingo que os líderes seniores que foram jogar golfe com Vance deveriam ter entendido a mensagem que isso envia para a população durante uma crise institucional.

“Para ser claro, a mensagem cuidadosamente escolhida aqui é que o VAdm está publicamente apoiando Vance.”

Como vice-chefe do Estado-Maior de Defesa, Rouleau tem autoridade sobre o chefe de polícia militar, encarregado do Serviço Nacional de Investigação das Forças Canadenses, que está investigando Vance.

Rouleau tem o poder de dirigir e dar ordens ao oficial de polícia das Forças Armadas canadenses – o chefe de polícia.

Uma revisão histórica feita pelo ex-juiz da Suprema Corte, Morris Fish, no sistema judicial militar recentemente identificou esse poder como uma ameaça à independência das investigações da Polícia Militar.

Fish recomendou que casos de agressão sexual e má conduta deveriam ser entregues a civis nesse ínterim, até que os militares implementassem mais proteções para as vítimas.

Vance nega acusações

Vance disse anteriormente ao Global News que nega as acusações contra ele.

A mulher no centro do caso de má conduta sexual de Vance, major Kellie Brennan, deu um testemunho bombástico a um comitê parlamentar em abril. Nela, ela disse que Vance se considerava “intocável” e que era pai, mas não sustenta dois de seus filhos.

No segundo caso, Vance supostamente enviou um e-mail picante quase nove anos atrás para outra mulher, que era suboficial na época.

Tenente-general Mike Rouleau tem autoridade sobre o delegado militar, encarregado do Serviço Nacional de Investigação das Forças Canadenses, que está investigando Vance. (Adrian Wyld / Canadian Press)

O primeiro-ministro Justin Trudeau no domingo foi questionado sobre o que este caso significava para as vítimas envolvidas e que confiança eles poderiam ter de que obteriam o devido processo em seus casos.

“Eu sei que o ministro da defesa está acompanhando o chefe da equipe em exercício sobre esta questão”, disse Trudeau a repórteres na cúpula do G7 na Cornualha, Reino Unido.

O gabinete do ministro da Defesa disse que Harjit Sajjan não sabia que os três indivíduos estavam jogando golfe até que as investigações da mídia chegaram. Seu escritório classificou o encontro como “preocupante e inaceitável” e disse que está avaliando quais serão os próximos passos.

Vários líderes militares sob investigação

Mais de meia dúzia de líderes militares foram apanhados na crise e vários estão sob investigação da Polícia Militar por alegações de seu próprio comportamento.

Em outro caso, o major-general Peter Dawe, comandante das forças especiais do Canadá, pediu desculpas e foi posto em licença remunerada depois que uma reportagem do CBC News em abril revelou que ele escreveu uma carta em apoio a um soldado condenado por agressão sexual.

O chefe interino do Estado-Maior de Defesa, Tenente-General. Wayne Eyre desculpou-se pela forma como Dawe lidou com o caso que criou divisão nas fileiras.

O governo encarregou a ex-juíza da Suprema Corte, Louise Arbor, de liderar uma revisão externa de assédio sexual e má conduta nas forças armadas. O Departamento de Defesa Nacional também criou um novo cargo de “chefe de conduta e profissionalismo”, agora ocupado pelo Tenente-General. Jennie Carignan.

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