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Como um surto de academia na cidade de Quebec se tornou um dos maiores eventos de superespalhamento COVID-19 do Canadá

Como um surto de academia na cidade de Quebec se tornou um dos maiores eventos de superespalhamento COVID-19 do Canadá

Ainda não sabemos exatamente como isso começou – um corredor em uma esteira, ou talvez alguém levantando peso – mas um surto em uma academia na cidade de Quebec se tornou um dos maiores eventos de superespalhamento COVID-19 registrados no Canadá.

ElesIsso éO ga Fitness Gym, localizado atrás de uma rodovia movimentada em uma seção industrial da capital provincial, tornou-se uma importante fonte de contágio para a variante B117 identificada pela primeira vez no Reino Unido, que agora responde por 70 por cento de todos os casos na cidade de Quebec.

A academia foi fechada em 31 de março, quando a cidade foi novamente fechada. Até o momento, houve 222 pessoas infectadas na academia, outros 356 casos relacionados envolvendo surtos em 49 locais de trabalho e um homem de 40 anos morreu.

Mas as autoridades ainda não forneceram detalhes importantes sobre o surto que possam ajudar a informar o público, incluindo se ele foi desencadeado pelo mais contagioso e potencialmente mais mortal variante e se ele foi impulsionado por transmissão de aerossol – ou partículas microscópicas no ar.

O surto está agora sujeito a uma investigação epidemiológica, mas alguns dos detalhes de como o vírus se espalhou estão sendo mantidos em sigilo, disse Mathieu Boivin, porta-voz da autoridade de saúde local.

A autoridade de saúde disse que a academia violou pelo menos três ordens de saúde pública antes de ser fechada. A equipe da academia não perguntou aos clientes se eles estavam sofrendo dos sintomas do COVID-19, os clientes não foram mantidos a dois metros de distância e os funcionários não estavam usando o equipamento de proteção individual exigido.

O dono da academia, Dan Marino, não respondeu aos pedidos de comentários. Em uma postagem no Facebook, ele defendeu seus esforços para seguir os regulamentos de saúde pública.

A Dra. Isabelle Bertrand, médica do pronto-socorro do Hôpital Saint-François d’Assise na cidade de Quebec, começou a ver as consequências diretas do surto no início deste mês.

Um de seus pacientes era um homem que contraiu o vírus de seu filho, que o contraiu enquanto fazia exercícios na academia.

Algumas regiões duramente atingidas de Quebec ainda permitem aulas de ginástica indoor em todo o Canadá, ou permitiam até recentemente, apesar do conhecido risco aumentado de transmissão de variantes do coronavírus. (Ivanoh Demers / Radio-Canada)

Agora, ela disse, é mais difícil saber como seus pacientes contraíram o vírus, já que ele se espalha mais amplamente na comunidade em um ritmo acelerado que ela comparou a um “esquema de pirâmide”. Bertrand disse que seu pronto-socorro está “ficando cada vez mais ocupado”.

“Estamos perto de um ponto em que realmente estamos ficando preocupados novamente”, disse ela.

Um surto ‘atordoante’ e mais variantes transmissíveis

O surto não é a única razão pela qual Quebec City para o recente aumento de casos, mas especialistas em saúde dizem que foi um fator importante.

Raymond Tellier, um especialista em doenças infecciosas, microbiologista médico e professor de medicina associado da Universidade McGill, chamou o surto de “atordoante”.

“Este é o tipo de configuração em que, se você não tiver ventilação adequada e se houver muita aglomeração, poderá realmente haver um evento de superespalhamento ligado ao aerossol”, disse ele. “Este é notável.”

Também não é o primeiro grande surto desse tipo relacionado a uma academia de ginástica no Canadá.

Outro evento de superespalhamento em um centro da cidade Hamilton, Ont., Estúdio de spin em outubro, pelo menos 85 pessoas foram infectadas com COVID-19.

Semelhante ao surto na cidade de Quebec, o Spinco de Hamilton viu 54 pessoas infectadas com COVID-19 no estúdio que então infectaram 31 outras em domicílios, escolas, creches, instalações de saúde e outros locais de trabalho.

Outro surto na Spinco, um estúdio giratório em Hamilton, Ont., Infectou dezenas de pessoas em outubro de 2020. (Bobby Hristova / CBC)

Nos EUA, os Centros para Controle e Prevenção de Doenças publicou um estudo em um surto em uma academia em Chicago em agosto que viu 55 pessoas infectadas entre 81 participantes. As máscaras eram usadas com pouca frequência durante os exercícios pelos clientes – alguns dos quais apresentavam sintomas de COVID-19.

A diferença entre esses surtos e o da cidade de Quebec, porém, é que as variantes mais transmissíveis do coronavírus não estavam circulando amplamente na comunidade na época como estão agora.

Um ano depois, as políticas ainda estão atrás da ciência

O professor Linsey Marr, especialista em transmissão aérea de vírus da Virginia Tech, disse que é surpreendente que esses tipos de surtos ainda estejam ocorrendo um ano após o início da pandemia, dado o crescente corpo de pesquisas sobre transmissão por aerossol que leva a eventos de superspreading.

Ela disse que o surto na cidade de Quebec teve todas as características de um evento “clássico” de superespalhamento: um espaço interno lotado, pouca aderência à máscara e atividades físicas que levam à respiração pesada e aumentam o risco de transmissão por aerossol.

Não podemos esperar que o público siga todas as últimas novidades da ciência … se vir que o ginásio está aberto, eles vão presumir que é seguro.– Prof. Linsey Marr, especialista em vírus airbone na Virginia Tech

“Não podemos esperar que o público siga todas as últimas novidades da ciência e, portanto, eles viverão suas vidas provavelmente com base no que está aberto ou não”, disse ela. “E se virem que o ginásio está aberto, vão presumir que é seguro.”

Marr disse que a situação também ressalta como as políticas públicas não conseguiram evoluir para refletir as evidências científicas de que o COVID-19 se espalha principalmente pelo ar, e não pelas superfícies.

“As pessoas tendem a se apegar à primeira coisa que ouvem, que foi limpar suas compras, um ano atrás”, disse Marr. “Mas acho que realmente precisamos de uma campanha para esclarecer às pessoas como o vírus está se transmitindo e, em seguida, políticas que correspondam a isso.”

ASSISTIR | O pico de COVID-19 da cidade de Quebec leva a mais restrições:

Quebec está impondo mais restrições COVID-19 conforme o número de casos aumenta, especialmente na cidade de Quebec, onde as variantes ganharam o controle. Quebec City, Levis, Gatineau e Beauce estão enfrentando controles mais rígidos, enquanto Montreal e Laval estão voltando ao toque de recolher às 20h. 2:02

Desde então, as academias foram fechadas na cidade de Quebec. Eles também foram fechados na semana passada em Montreal e Laval como parte das restrições que visam prevenir o tipo de aumento já em curso na capital.

Mas algumas regiões duramente atingidas ainda permitem aulas de fitness indoor em todo o Canadá, ou permitiam até recentemente, apesar do conhecido aumento do risco de transmissão de variantes.

Manitoba movido para reabrir academias e aulas de ginástica indoor no início de fevereiro, mesmo dia em que registrou seu primeiro caso de B117, e até agora permitiu que permanecessem abertos, apesar de estarem no início de um terceira onda da pandemia.

Alberta ginásios reabertos no final de janeiro, apesar de um rápido aumento nos casos variantes, mas anunciou na semana passada que a província volte para as restrições da Etapa 1, que incluiu fechá-los.

BC permitido para fitness indoor com máscaras necessárias apenas quando não estiver trabalhando até o final de março, quando implantou um bloqueio do tipo “disjuntor” de três semanas que viu academias fechadas, mas aulas de ginástica individuais permitidas.

ASSISTIR | Dentro de alguns dos hospitais mais atingidos do Canadá na 3ª onda de COVID-19:

Mais pacientes estão lutando por suas vidas nas UTIs de Ontário do que em qualquer ponto anterior da pandemia. A CBC News entra na Scarborough Health Network de Toronto para ver o impacto. 7h34

“Há fadiga pandêmica em um momento em que as variantes estão chegando, e também há muita expectativa da vacinação”, disse Tellier.

“Não devemos baixar a guarda tão cedo e é isso que está acontecendo agora.”

Tellier disse que a recente mudança rápida nas restrições à saúde pública nas regiões mais afetadas do Canadá é uma resposta direta à disseminação de variantes – mas ainda não se sabe se essas medidas terão impacto.

“Os governos pensaram que poderiam se abrir um pouco, o que é muito o que as pessoas também queriam, mas não está funcionando”, disse ele.

“Nos próximos dois a três meses, precisamos nos resignar ao fato de que a vida ainda não está voltando ao normal e precisamos ter muito cuidado – ainda mais do que antes por causa da maior transmissibilidade dessas variantes. lamentável, mas é o que é. “

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