SANTÉ
COVID-19 a rendu l’éducation plus accessible pour les étudiants universitaires à mobilité réduite

COVID-19 a rendu l’éducation plus accessible pour les étudiants universitaires à mobilité réduite

«Je dois choisir entre ma sécurité et mes études», a déclaré Alicia-Ann Pauld, étudiante à l’Université Concordia. (Soumis par Alicia-Ann Pauld)

Avant la pandémie du COVID-19, c’était une lutte pour Alicia-Ann Pauld, qui souffre de dystrophie musculaire, de se rendre sur le campus de l’Université Concordia au centre-ville de Montréal, surtout pendant l’hiver.

« Si je tombe, je peux me blesser très gravement et je ne peux pas revenir en arrière [up] par moi-même », a déclaré Pauld.« J’ai été dans des situations dans le passé où il y a une tempête de neige le jour d’un examen et je dois sortir et mettre littéralement ma vie en danger.

Elle s’est souvenue d’un incident l’année dernière, lorsqu’elle est tombée sur la glace en se rendant à l’un de ses examens. « Je me suis beaucoup blessé et j’ai dû attendre que quelqu’un vienne me chercher – un étranger. »

Lorsque la pandémie a frappé en mars dernier, les universités se sont rapidement connectées. Les conférences ont été données via Zoom ou ont été enregistrées en ligne à la fermeture des campus.

Pour Pauld, c’était un cadeau. Elle n’avait plus à choisir entre sa santé et son éducation.

Alors que le passage au monde virtuel a été une source de détresse pour les étudiants universitaires en général, cela a été une révélation pour de nombreux étudiants vivant avec des handicaps et des maladies chroniques.

Mais alors que les universités disent qu’elles se préparent à une certaine forme d’enseignement en classe à l’automne, de nombreux étudiants handicapés se demandent ce que l’avenir leur réserve.

‘Je ne peux pas toujours aller en classe’

Concordia a déclaré à la CBC que « si les conditions de santé publique le permettent, nous envisageons un modèle hybride d’enseignement à distance et en personne » pour l’automne 2021.

L’Université McGill a déjà annoncé qu’elle reviendrait à l’enseignement en personne à ce moment-là, mais qu’elle prendrait des mesures d’adaptation pour les étudiants qui en ont besoin.

L’Université Concordia à Montréal dit qu’elle envisage un modèle hybride d’apprentissage en personne et à distance pour l’automne. (Ryan Remiorz / La Presse canadienne)

« Les étudiants ayant un système immunitaire affaibli ou une maladie chronique qui peuvent être à risque de développer des complications au COVID-19 devraient travailler ou étudier à domicile si possible », a déclaré McGill dans un communiqué. Si les activités exigent que les étudiants soient sur le campus, ils sont censés contacter le bureau des affaires étudiantes de leur faculté pour trouver une solution.

Les étudiants handicapés et atteints de maladies chroniques craignent de perdre les progrès que la pandémie a apportés, en termes de fourniture d’une éducation plus accessible.

« Je ne peux pas toujours me rendre en classe, à cause d’une combinaison du fait que le bâtiment n’est pas toujours super accessible et que la salle de classe n’est pas accessible », a déclaré Aaron Ansuini, un étudiant en éducation artistique à Concordia qui a Ehlers-Danlos syndrome, un trouble du tissu conjonctif multi-systémique qui affecte souvent sa mobilité.

Améliorer la réussite scolaire

En tant qu’utilisateur de fauteuil roulant ambulatoire, il est souvent difficile pour Ansuini d’assister aux cours, il manque donc un contenu de cours important.

«J’ai été encouragé à abandonner les cours lorsque je ne peux physiquement pas y accéder, malgré le fait que je maintiens un 4.0 GPA», a déclaré Ansuini à CBC Montréal. Aube.

Avant la pandémie, Ansuini et Pauld ont parfois dû manquer des cours et abandonner des cours, ce qui a nui à leur réussite scolaire. C’est pourquoi l’apprentissage à distance leur a été si bénéfique.

« Ma seule chance d’obtenir mon diplôme à temps est [online learning], parce que c’est la seule façon dont je pourrais réellement faire tous les cours, les cinq cours que je sais que je peux faire », a déclaré Ansuini.

« Mes cours se passent très bien », a déclaré Pauld, « j’ai eu un tel GPA le semestre dernier et je sais que c’est ce que je suis capable de faire. »

Aaron Ansuini, étudiant de l’Université Concordia, affirme que le retour à la «normale» n’est pas équitable pour les étudiants à mobilité réduite. (Soumis par Aaron Ansuini)

Alors que de nombreux étudiants attendent avec impatience un retour à la normale, un retour à la façon dont les choses étaient avant la pandémie n’est pas idéal pour les étudiants à mobilité réduite.

« Ce qui est normal pour la plupart des gens [is] … pas exactement équitable pour les étudiants handicapés », a déclaré Ansuini.

« Je suis donc préoccupé par le fait que les gens reviennent à la normale et ne se rendent pas compte que ce à quoi ils retournent n’est qu’un accès inéquitable à l’éducation. »

La pression dans le monde

Un 2018 rapport de l’Association nationale d’éducation des étudiants handicapés, en collaboration avec des chercheurs canadiens, a conclu que l’accessibilité et l’inclusion sont à la traîne des progrès technologiques.

Les étudiants canadiens ne sont pas les seuls à le ressentir.

Les étudiants de l’Université de Washington, par exemple, poussent leur administration à continuer à rendre les enregistrements de classe disponibles en ligne même si l’école a déjà ouvert son campus aux étudiants.

Ils soutiennent que le manque d’accès actuel crée un système éducatif inégal entre les élèves valides et ceux qui sont handicapés.

Les étudiants handicapés du Trinity College de Dublin en Irlande ont présenté leur cas à l’administration en documentant leurs expériences d’apprentissage à distance.

Maintenant, avec la réouverture de son campus, Trinity College Dublin a mis en œuvre un modèle hybride d’apprentissage à distance et d’enseignement en personne.

Pour Pauld, le fait que Concordia affirme envisager un modèle d’éducation hybride est prometteur, mais elle aimerait que chaque classe fasse partie d’un tel modèle.

« Pour que les étudiants qui doivent assister à distance pour différentes raisons puissent y avoir accès, sans exception », a-t-elle déclaré.

Pauld et Ansuini espèrent que la pandémie est la preuve que des aménagements à l’école, ainsi que sur le lieu de travail, sont possibles pour les personnes handicapées.

« Nous ne sommes pas une sorte d’autre ou une sorte d’anomalie », a déclaré Ansuini. « Nous ne faisons partie que de la population étudiante et notre accès à l’éducation devrait avoir de l’importance. »

Pour plus d’histoires sur les expériences des Canadiens noirs – du racisme anti-noir aux réussites au sein de la communauté noire – consultez Etre noir au Canada, un projet de la SRC dont les Canadiens noirs peuvent être fiers. Vous pouvez lire plus d’histoires ici.

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