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Des joueuses canadiennes stupéfaites rentrent chez elles après l’annulation des championnats du monde de hockey féminin

Des joueuses canadiennes stupéfaites rentrent chez elles après l’annulation des championnats du monde de hockey féminin

Le choc et l’incrédulité ont cédé la place à un tourbillon d’émotions alors que les joueuses de l’équipe canadienne de hockey féminin faisaient leurs valises à Halifax et rentraient chez elles jeudi.

En l’espace de deux jours, ils étaient passés de l’anticipation nerveuse de l’annonce du championnat du monde à se tenir debout autour des carrousels à bagages, se sentant démoralisés.

Tous les systèmes semblaient aller pour le championnat du monde féminin du 6 au 16 mai à Halifax et à Truro, en Nouvelle-Écosse, lorsque le premier ministre Iain Rankin a retiré la fiche mercredi en raison de préoccupations concernant le COVID-19.

Neuf autres équipes seraient arrivées jeudi pour rejoindre le Canada dans une quarantaine de 14 jours avant le tournoi.

Le médecin-chef de la Nouvelle-Écosse, Robert Strang, avait donné son approbation pour le tournoi un jour plus tôt, ce qui a aiguisé l’aiguillon des Canadiennes.

REGARDER | Les championnats du monde de hockey féminin annulés pour une deuxième année consécutive:

Pour la deuxième année, en raison de la pandémie COVID-19, les Championnats du monde féminins de l’IIHF ont été annulés à Halifax, en Nouvelle-Écosse. Anastasia Bucsis est accompagnée de la double championne olympique Cheryl Pounder pour discuter de la façon dont cela affectera les Jeux olympiques et l’avenir du hockey féminin. 4:48

«Nous avons été assez choqués, a déclaré l’attaquant Brianne Jenner, d’Oakville, en Ontario. «Je sais que Hockey Canada a été choqué parce que le médecin-chef avait accepté.

« Ce genre de chose est sorti de nulle part pour nous. Nous avons vraiment senti que nous avions un protocole sûr en place. »

Le championnat féminin 2020 en Nouvelle-Écosse a également été annulé à cause du coronavirus. L’équipe féminine du Canada a disputé un total de cinq matchs internationaux au cours des deux dernières années.

‘Est-ce que cela va arriver et quand’

La combinaison de la pandémie et des ligues féminines en transition a empêché nombre d’entre elles de participer à de vrais matchs depuis plus d’un an.

Alors que la Fédération internationale de hockey sur glace et Hockey Canada promettent d’organiser le championnat féminin au Canada cette année, quand joueront-ils un match qui n’est pas une intrasquad est une question qui reste sans réponse.

« Est-ce que cela va arriver et quand cela nous préoccupe tous », a déclaré Jenner. « Il est difficile de planifier à l’avance. Nous rêvons toujours de participer à un championnat du monde cette année. »

La Nouvelle-Écosse a lancé jeudi des restrictions de voyage plus strictes. Le premier ministre a déclaré que le tournoi féminin n’était pas essentiel.

«Je suis un fan de hockey. Je ne suis pas satisfait de la décision, mais nous devons faire passer la sécurité publique en premier», a déclaré Rankin.

« Je ne pourrais pas imaginer demander aux Néo-Écossais de restreindre davantage leur vie et de faire une exception pour que des gens arrivent en Nouvelle-Écosse en provenance d’autres pays. »

Le championnat masculin des moins de 20 ans de 2021 a eu lieu à Edmonton, avec des protocoles de coronavirus fournissant le modèle pour la Nouvelle-Écosse.

Le hockey féminin a plus touché que celui des hommes

Le championnat masculin des moins de 18 ans de cette année débutera lundi à Frisco, au Texas. Le championnat du monde masculin devrait débuter dans moins d’un mois à Riga, en Lettonie.

L’annulation du championnat du monde féminin des moins de 18 ans en janvier en Suède donne à Jenner le sentiment que, pour une myriade de raisons, le hockey féminin international est frappé par la pandémie d’une manière que le hockey masculin international ne l’est pas.

« Si vous sortez de ce tournoi et que vous regardez le fait que nous n’avons pas joué à un match de l’année, je ne sais pas s’il y a quelqu’un à blâmer, mais si vous êtes une jeune fille, le résultat est que vous êtes il n’y a pas de matchs de hockey féminin cette année », a déclaré Jenner.

« Si vous êtes un jeune garçon, vous ne voyez pas la même chose. »

Sa coéquipière Sarah Nurse de Hamilton a des sentiments similaires.

« Sans pointer du doigt et blâmer, parce que nous ne pouvons pas vraiment comparer le lieu de notre tournoi à n’importe quel autre tournoi, chaque gouvernement a ses propres directives, donc je veux vraiment que ce soit clair, mais j’ai juste l’impression qu’il est très difficile de ne pas regarder du point de vue du genre, car cela semble être un peu une tendance », a déclaré Nurse.

« Il est difficile de ne pas le regarder à travers cette lentille avec certitude. »

L’alignement du Canada pour le championnat de l’an dernier a été établi lorsque ce tournoi a été annulé, alors Hockey Canada l’a rendu public en reconnaissance du travail que les femmes ont accompli pour former cette équipe.

L’entraîneur-chef Troy Ryan de Spryfield, en Nouvelle-Écosse, et son personnel, ainsi que la directrice des équipes nationales de hockey féminin, Gina Kingsbury, étaient sur le point d’entamer de lourdes discussions sur les joueurs qui seraient nommés dans l’équipe canadienne lorsque le tournoi a été annulé.

Jeudi allait être une journée difficile pour les joueurs libérés, mais cela s’est avéré être un jour triste pour tous.

«C’était juste comme si nous avions retiré le tapis sous nous», a déclaré Nurse.

Kingsbury a déclaré qu’une liste de 2021 ne serait pas publiée.

Le camp de sélection de 47 joueurs du Canada qui s’est terminé brusquement et l’alignement des championnats du monde qui y aurait été choisi sont des éléments clés de la préparation des Jeux olympiques d’hiver de 2022 à Beijing.

Digérer la déception

Hockey Canada a peu de données sur les matchs pour choisir une liste de «centralisation» d’environ 30 joueurs qui se rassembleront à Calgary en août et commenceront à travailler pour Beijing.

« Je ne pense pas que nous soyons actuellement en mesure de savoir quel sera notre prochain mouvement et comment nous nous préparons pour Pékin », a déclaré Kingsbury.

«Nous travaillerons en étroite collaboration en tant que groupe et élaborerons le meilleur plan possible pour nous assurer que nous réussissons à Beijing et que nos athlètes sont préparés et obtiendront l’expérience et les opportunités qu’ils méritent ici pour aller de l’avant.

« Pour être honnête, en ce moment, nous ne faisons que digérer cette déception. »

La majorité de l’équipe canadienne évoluait dans la Ligue canadienne de hockey féminin lorsque la LCHF s’est repliée au printemps 2019.

Ces joueuses et ces stars américaines sont devenues les visages de la Professional Women’s Hockey Players ‘Association (PWHPA) qui travaille pour créer une ligue qui fournit un salaire décent et le soutien compétitif des ligues masculines.

La PWHPA a organisé des tournois et des jeux «Dream Gap Tour» des deux côtés de la frontière en 2019-2020. La pandémie a renversé des plans similaires pour cette saison.

La section américaine de la PWHPA a disputé quelques matchs aux États-Unis au cours des dernières semaines, mais les Canadiens ne l’ont pas fait en raison des restrictions plus strictes en matière de pandémie dans leur pays.

Ainsi, pendant que la LNH, la AHL et les autres ligues de hockey professionnel masculin continuent, les meilleures joueuses du Canada restent dans les limbes.

« Dans un sens, notre groupe a l’impression que notre sport est suspendu », a déclaré Jenner. «Cela va au-delà d’un seul tournoi. Nous venons d’avoir une série de malchance au hockey féminin.

« Il y a beaucoup de couches là-dedans. Je suis toujours en train de le traiter et mes coéquipiers le sont aussi. Ce serait bien de faire une pause dans un proche avenir. »

Pour les Néo-Écossais qui espéraient représenter le Canada à domicile, la déception était aiguë.

Ils ont estimé que le tournoi pourrait aider à guérir une province dans laquelle 22 personnes ont été tuées dans une fusillade de masse il y a un peu plus d’un an, alors que la pandémie s’abattait sur le monde.

«La seule chose que nous allions apporter dans cette province était l’excitation, la joie et un peu de vie à un moment où je sais que nous en avions tous le plus besoin», a écrit jeudi l’attaquant de Haligonian Jill Saulnier dans un message sur les réseaux sociaux.

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