POLITIQUE
La popularité de Doug Ford s’effondre alors que la pandémie fait des ravages

La popularité de Doug Ford s’effondre alors que la pandémie fait des ravages

Si le premier ministre de l’Ontario, Doug Ford, est battu aux élections provinciales de l’année prochaine, il pourrait considérer la semaine dernière comme le début de la fin pour son gouvernement – le moment où sa popularité, alimentée par la pandémie, s’est soudainement arrêtée.

Alors que la troisième vague de la province a atteint des sommets records du nombre quotidien de cas de COVID-19 et de nouvelles admissions dans les hôpitaux de l’Ontario déjà soumis à des contraintes, Le gouvernement Ford a introduit de nouvelles mesures vendredi dernier qui a créé des points de contrôle aux frontières de la province, a donné aux policiers de nouveaux pouvoirs et a mis fin à un certain nombre d’activités de plein air que la plupart des experts de la santé ont jugé sûrs.

Moins de 24 heures plus tard – et suite à un tollé public – les aires de jeux fermées ont été rouvertes et les forces de police partout dans la province a refusé les nouveaux pouvoirs qui leur ont été donnés. Les arrêts à la frontière ont dûment augmenté lundi mais la police d’Ottawa dit déjà qu’elle ne surveillera plus continuellement les passages au-dessus de la rivière des Outaouais.

Ford lui-même a été absent des conférences de presse et de l’Assemblée législative alors qu’il s’isole après avoir été exposé à un membre du personnel qui a été testé positif au COVID-19.

C’est le genre de semaine tumultueuse de communications confuses et de renversements de politique soudains auxquels les Ontariennes et Ontariens se sont habitués au cours des 18 premiers mois du gouvernement Ford.

C’est peut-être aussi la semaine où la sympathie que le premier ministre a acquise à cause de la pandémie a disparu pour de bon.

Les Ontariennes et les Ontariens sur la gestion de la pandémie de Ford

Comme ils l’ont fait pour de nombreux dirigeants gouvernementaux à travers le pays, les chiffres des sondages de Ford ont grimpé en flèche au cours des premiers mois de la pandémie.

En mars 2020, avant que le virus ne ferme l’Ontario, sondage par l’Institut Angus Reid (ARI) a donné à Ford une cote d’approbation de seulement 31 pour cent. En juin, l’approbation de Ford était passée à plus de 60%. Il a conservé ces chiffres jusqu’à l’été.

Mais les notes de Ford sur la pandémie glissaient déjà avant les derniers développements. Au début d’avril, ARI a constaté que seulement 32 pour cent des Ontariens pensaient qu’il faisait du bon travail face à la pandémie, en baisse de 23 points de pourcentage depuis novembre.

La semaine dernière peut accélérer cette ligne de tendance négative; les Groupe de recherche innovant (IRG) a constaté que la satisfaction à l’égard de la gestion de la pandémie par le gouvernement a glissé de cinq points avant et après l’annonce des nouvelles restrictions.

Les numéros personnels de Ford prennent un grand succès

Alors que les notes du gouvernement chutent, deux sondages récents suggèrent que Ford lui-même a pris un grand succès en popularité au cours des derniers jours.

Le sondage réalisé par IRG a révélé que le nombre d’Ontariennes et d’Ontariens ayant une opinion favorable de Ford est passé de 37% avant l’annonce de vendredi à 29% après celle-ci. Sa cote défavorable a augmenté de cinq points à 51 pour cent.

Une autre enquête par Données Abacus ont laissé entendre que la part de la population provinciale ayant déclaré une impression positive de Ford est passée de 39 pour cent plus tôt en avril à seulement 28 pour cent au cours des derniers jours. La partie du public ayant une impression négative de Ford a bondi de neuf points à 46 pour cent – le pire chiffre du premier ministre depuis le début de la pandémie.

Résultats du sondage d’Abacus Data sur les impressions des Ontariennes et des Ontariens sur le premier ministre Doug Ford. (Données Abacus)

Le sondage Abacus suggère que Ford perd du terrain même parmi ses propres partisans. Environ un cinquième des personnes qui ont voté pour les progressistes-conservateurs en 2018 ont maintenant une impression négative de Ford – près de deux fois plus que la semaine dernière. Parmi ceux qui s’identifient comme des électeurs de droite de l’échiquier politique, 35% ont désormais une impression négative de Ford, soit une augmentation de 12 points en une semaine seulement.

Les espoirs de réélection du PC ne sont pas brisés – pour le moment

Le support des PC n’a pas été aussi durement touché que la popularité personnelle de Ford. Mais les PJ auraient encore du mal à gagner leur réélection si un vote avait lieu aujourd’hui.

Les sondages Abacus et IRG suggèrent que les libéraux de l’Ontario ont environ 35 pour cent de soutien, ce qui les place de peu devant les PC, qui ont obtenu entre 30 et 34 pour cent dans les deux sondages. Les néo-démocrates, qui forment l’opposition officielle à Toronto, sont arrivés en troisième position avec un appui de 23 à 26 p.

La chef du NPD de l’Ontario, Andrea Horwath, n’a pas vu ses cotes d’approbation personnelle changer de façon significative depuis le début de la pandémie. (Jack Boland / Presse canadienne)

Abacus n’a pas trouvé de changement significatif dans le soutien des partis avant ou après les annonces de vendredi, bien que l’IRG ait enregistré l’écart entre les libéraux et les PC s’élargissant de sept points.

Le scrutin entre les élections en Ontario peut être difficile; La politique provinciale passe souvent au second plan par rapport à la politique fédérale et, à certains endroits, municipale. Les évaluations de l’état de la race dans la province varient considérablement entre les évaluations des sondeurs depuis un certain temps, mais les tendances ne sont pas de bon augure pour les PJ.

Une enquête récente réalisée avant les annonces de vendredi par Recherche EKOS – qui a tendance à rapporter de meilleurs chiffres pour les PC que les autres sociétés de sondage – a déclaré que l’avance des PC sur les libéraux est passée d’un sommet de 13 points au plus fort de la pandémie à seulement cinq points maintenant.

Revenir aux problèmes prépandémiques?

Les temps prépandémiques peuvent sembler être de l’histoire ancienne maintenant, mais cela ne fait qu’un peu plus d’un an que le gouvernement Ford était l’un des plus impopulaires au Canada.

À la fin de 2019, Abacus Data rapportait que seulement 20% des Ontariens avaient une impression positive de Ford, tandis qu’entre 62 et 63% avaient une opinion négative. D’autres sondeurs ont trouvé des chiffres tout aussi sombres pour le premier ministre de l’Ontario.

Pendant la majeure partie de 2019, les PC ont sondé entre 30 et 35% alors qu’ils planaient au-dessus d’une opposition divisée, les libéraux et les néo-démocrates sondant généralement dans les 20 ans.

La pandémie a fait passer ces chiffres de PC à plus de 40% dans certains sondages, mais la récente diapositive suggère que la poussée de soutien à Ford et aux PC causée par la gestion précoce de la pandémie par le gouvernement risque de disparaître complètement si les Ontariens concluent que le gouvernement est incompétent.

C’est, après tout, ce qu’était le consensus de l’opinion publique après que Ford ait été au pouvoir pendant environ 18 mois.

Le premier ministre de l’Ontario, Doug Ford, s’isole chez lui après être entré en contact étroit avec un membre du personnel qui a été testé positif au COVID-19. (Frank Gunn / Presse canadienne)

Les PJ seraient désormais plus en difficulté si les partis d’opposition étaient mieux placés pour profiter de la situation.

Dans l’état actuel des choses, le chef du NPD Andrea Horwath et le chef libéral Steven Del Duca ne peuvent se vanter d’avoir des cotes d’approbation médiocres. Aucun des dirigeants n’a amélioré de manière significative les chiffres personnels pendant la pandémie.

Mais la semaine dernière pourrait être un tournant. Bien que les nombres d’intentions de vote n’aient pas beaucoup changé, IRG a noté que l’avantage de Ford sur Horwath sur la préférence des Ontariens en tant que premier ministre est passé de neuf points avant l’annonce de vendredi à seulement trois points depuis.

La pandémie a donné au gouvernement troublé de Ford une chance de prendre un nouveau départ. À l’heure actuelle, il semble que cette seconde chance ait été gaspillée. La semaine dernière, les Ontariens et Ontariennes ont rappelé le Doug Ford qu’ils n’aimaient autrefois.

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