DEPORTE
Las atónitas jugadoras canadienses regresan a casa tras la cancelación del mundial de hockey femenino

Las atónitas jugadoras canadienses regresan a casa tras la cancelación del mundial de hockey femenino

La conmoción y la incredulidad dieron paso a un torbellino de emociones cuando las jugadoras del equipo de hockey femenino canadiense hicieron sus maletas en Halifax y se dirigieron a casa el jueves.

En un lapso de dos días, habían pasado de anticipar nerviosamente el anuncio de la lista del campeonato mundial a estar parados alrededor de carruseles de equipaje sintiéndose desmoralizados.

Todos los sistemas parecían apostar por el campeonato mundial femenino del 6 al 16 de mayo en Halifax y Truro, NS, cuando el primer ministro Iain Rankin se desconectó el miércoles por preocupaciones sobre el COVID-19.

Otros nueve equipos habrían llegado el jueves para unirse a Canadá en una cuarentena de 14 días antes del torneo.

El director médico de Nueva Escocia, Robert Strang, había dado su aprobación para el torneo un día antes, lo que agudizó el dolor de las mujeres canadienses.

VER | Mundiales de hockey femenino cancelados por segundo año consecutivo:

Por segundo año, debido a la pandemia de COVID-19, el Campeonato Mundial Femenino de la IIHF ha sido cancelado en Halifax, Nueva Escocia. Anastasia Bucsis se une a la 2x campeona olímpica Cheryl Pounder para discutir cómo esto afectará los Juegos Olímpicos y el futuro del hockey femenino. 4:48

«Estábamos bastante sorprendidos», dijo la delantera Brianne Jenner de Oakville, Ontario. «Sé que Hockey Canada se sorprendió porque el director médico lo había aprobado.

«Esto surgió de la nada para nosotros. Realmente sentimos que teníamos un protocolo seguro».

El campeonato femenino de 2020 en Nueva Escocia también se canceló debido al coronavirus. La selección femenina de Canadá ha jugado un total de cinco partidos internacionales en los últimos dos años.

‘¿Va a suceder esto y cuándo?’

La combinación de la pandemia y las ligas femeninas en transición ha impedido que muchas de ellas jueguen en juegos reales en más de un año.

Si bien la Federación Internacional de Hockey sobre Hielo y Hockey Canada se comprometen a celebrar el campeonato femenino en Canadá este año, cuándo jugarán un juego que no sea dentro del equipo es una pregunta que sigue sin respuesta.

«¿Va a suceder esto y cuándo es algo importante en nuestras mentes?», Dijo Jenner. «Es difícil planificar el futuro. Todavía tenemos el sueño de competir en un campeonato mundial este año».

Nueva Escocia lanzó restricciones de viaje más estrictas el jueves. La premier dijo que el torneo femenino no era esencial.

«Soy un fanático del hockey. No estoy contento con la decisión, pero tenemos que anteponer la seguridad pública», dijo Rankin.

«No podría pedir a los habitantes de Nueva Escocia que restrinjan más sus vidas y hacer una excepción para que la gente vuele a Nueva Escocia desde otros países».

El campeonato masculino sub-20 de 2021 se llevó a cabo en Edmonton, y los protocolos de coronavirus allí proporcionaron la plantilla para Nueva Escocia.

El hockey femenino afectó más que el masculino

El campeonato masculino sub-18 de este año comienza el lunes en Frisco, Texas. El campeonato mundial masculino está programado para comenzar en menos de un mes en Riga, Letonia.

La cancelación del campeonato mundial femenino sub-18 de enero en Suecia hace que Jenner sienta que, por una miríada de razones, el hockey femenino internacional está siendo golpeado por la pandemia de una manera que no lo es el hockey masculino internacional.

«Si sales más allá de este torneo y ves el hecho de que no hemos jugado un partido en todo el año, no sé si hay alguien a quien culpar, pero si eres una chica joven, el resultado es que eres no ver partidos de hockey femenino este año «, dijo Jenner.

«Si eres un niño, no estás viendo lo mismo».

Su compañera de equipo Sarah Nurse de Hamilton tiene sentimientos similares.

«Sin señalar con el dedo y culpar, porque realmente no podemos comparar la ubicación de nuestro torneo con cualquier otro torneo, cada gobierno tiene sus propias pautas, así que definitivamente quiero dejarlo en claro, pero siento que es muy difícil no mirar desde un punto de vista de género porque parece una pequeña tendencia «, dijo Nurse.

«Es difícil no mirarlo a través de esa lente con seguridad».

La lista de Canadá para el campeonato del año pasado se estableció cuando ese torneo fue cancelado, por lo que Hockey Canadá lo hizo público en reconocimiento al trabajo que hicieron las mujeres para formar parte de ese equipo.

El entrenador en jefe Troy Ryan de Spryfield, NS, y su personal, junto con la directora de los equipos nacionales de hockey femenino, Gina Kingsbury, estaban a punto de comenzar las intensas discusiones sobre qué jugadoras serían nombradas para el equipo canadiense cuando se cancelara el torneo.

El jueves iba a ser un día difícil para los jugadores liberados, pero resultó ser un día triste para todos.

«Simplemente se sintió como si nos hubieran quitado la alfombra», dijo Nurse.

Kingsbury dijo que no se publicaría una lista de 2021.

El campo de selección de 47 jugadores de Canadá que terminó abruptamente y la lista del campeonato mundial que se habría elegido son piezas clave de la preparación para los Juegos Olímpicos de Invierno de 2022 en Beijing.

Digerir la decepción

Hockey Canada tiene pocos datos de juego para elegir una lista de «centralización» de aproximadamente 30 jugadores que se congregarán en Calgary en agosto y comenzarán a trabajar hacia Beijing.

«No creo que estemos en una posición en este momento para saber cuál es nuestro próximo movimiento y cómo nos preparamos para Beijing», dijo Kingsbury.

«Trabajaremos en estrecha colaboración como grupo y elaboraremos el mejor plan posible para asegurarnos de que tengamos éxito en Beijing y que nuestros atletas estén preparados y obtengan la experiencia y las oportunidades que se merecen aquí en el futuro.

«Para ser honesto, ahora mismo estamos asimilando esta decepción».

La mayoría del equipo canadiense jugaba en la Canadian Women’s Hockey League cuando la CWHL se retiró en la primavera de 2019.

Esas jugadoras y estrellas estadounidenses se convirtieron en las caras de la Asociación de Jugadoras Profesionales de Hockey de Mujeres (PWHPA) que trabaja para crear una liga que proporcione un salario digno y los apoyos competitivos que tienen las ligas masculinas.

La PWHPA organizó torneos y juegos «Dream Gap Tour» en ambos lados de la frontera en 2019-20. La pandemia derribó planes similares para esta temporada.

El capítulo estadounidense de la PWHPA jugó algunos juegos en los EE. UU. En las últimas semanas, pero los canadienses no lo han hecho debido a las restricciones pandémicas más estrictas en su país.

Entonces, mientras continúan la NHL, AHL y otras ligas de hockey profesional masculino, las mejores jugadoras de Canadá permanecen en el limbo.

«Nuestro grupo de alguna manera se siente como si nuestro deporte estuviera en suspenso», dijo Jenner. «Va más allá de un solo torneo. Acabamos de tener una racha de mala suerte en el hockey femenino.

«Tiene muchas capas. Todavía lo estoy procesando y mis compañeros de equipo también. Sería bueno tomar un descanso en un futuro cercano».

Para los habitantes de Nueva Escocia que esperaban representar a Canadá en casa, la decepción fue aguda.

Sintieron que el torneo podría ayudar a sanar una provincia en la que 22 personas murieron en un tiroteo masivo hace poco más de un año, al mismo tiempo que la pandemia estaba descendiendo sobre el mundo.

«Lo único que íbamos a traer a esta provincia era emoción, alegría y un poco de vida en un momento en el que sé que todos lo necesitábamos», escribió el jueves la delantera de Haligon, Jill Saulnier, en una publicación en las redes sociales.

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