POLITIQUE
Le chien de garde de la sécurité nationale affirme que la pandémie ralentit son travail

Le chien de garde de la sécurité nationale affirme que la pandémie ralentit son travail

Les mesures de distanciation physique destinées à assurer la sécurité des Canadiens pendant la pandémie ont eu des conséquences inattendues pour les gens qui surveillent les espions du pays: ils ne peuvent pas toujours accéder aux informations classifiées dont ils ont besoin pour faire leur travail.

L’Agence de surveillance de la sécurité nationale et du renseignement (NSIRA), l’organisme de surveillance mis en place pour surveiller les activités du secteur canadien de la sécurité nationale et du renseignement, affirme que la pandémie a ralenti ses travaux.

« La pandémie COVID-19 a entraîné des retards dans les temps de réponse et la fourniture de briefings des départements sous revue », a déclaré le porte-parole de la NSIRA Tahera Mufti.

« Celles-ci ont été aggravées par les limitations imposées aux travailleurs autorisés dans nos propres bureaux à un moment donné, en raison de considérations de santé publique. »

Les problèmes de pandémie ont été signalés dans le plan récemment publié par la NSIRA pour l’année à venir.

«Les précautions de distance physique requises par la pandémie de COVID-19 pourraient continuer d’être nécessaires en 2021-2022. Cela limiterait l’accès des employés aux bureaux de la NSIRA et aux documents physiques et électroniques classifiés», indique le plan de la NSIRA pour 2021-2022.

« De telles restrictions pourraient ralentir la capacité de la NSIRA à s’acquitter de son mandat en temps opportun et limiter la fréquence et le type de sensibilisation que la NSIRA peut faire en personne. »

En raison de la nature du matériel avec lequel ils travaillent, le personnel de la NSIRA opère dans un environnement top secret avec des règles strictes sur la conservation, l’analyse et l’échange d’informations classifiées de sécurité et de renseignement. Ces règles font qu’il est presque impossible pour le personnel de rapporter les dossiers de travail à la maison.

La NSIRA a été lancée à la suite de la refonte de la législation libérale sur la sécurité nationale en 2019. Elle est chargée de fournir un examen indépendant et expert des activités de sécurité nationale et de renseignement dans tous les ministères et organismes fédéraux.

Il examine également toutes les plaintes relatives à la sécurité nationale contre la GRC, le Service canadien du renseignement de sécurité et le Centre de la sécurité des télécommunications, ainsi que les plaintes concernant les autorisations de sécurité.

«Les contraintes de ressources de ces organisations pourraient continuer d’être aggravées l’année prochaine par les perturbations liées à la pandémie du COVID-19. Cela risque d’entraver la capacité de la NSIRA à s’acquitter de son mandat en temps opportun», indique le document du plan 2021-2022. .

Mufti a déclaré que la pandémie avait ralenti le processus de recrutement de la NSIRA. L’agence emploie environ 75 personnes mais en a besoin d’environ 100, dont beaucoup détiennent des habilitations de sécurité top secret.

« Les défis typiques associés à l’embauche de personnel hautement qualifié et habilité à la sécurité ont été aggravés par la pandémie », a déclaré Mufti.

Dans son premier rapport annuel, commencé avant la pandémie mais publié à la fin de l’année dernière, la NSIRA a constaté que l’utilisation par le Service canadien de sécurité et du renseignement de données de géolocalisation accessibles au public sans mandat pouvait enfreindre la loi.

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