POLITIQUE
Le parcours d’immigration temporaire pour les travailleurs essentiels et les diplômés en exclut trop, selon les critiques

Le parcours d’immigration temporaire pour les travailleurs essentiels et les diplômés en exclut trop, selon les critiques

Un groupe qui défend les droits des migrants fait pression pour que des changements soient apportés à un programme d’immigration à court terme récemment annoncé, le qualifiant d’inéquitable, d’exploitation et d’exclusion.

Le ministre de l’Immigration, Marco Mendicino, a annoncé le mois dernier une nouvelle voie d’immigration qui permettra à jusqu’à 90 000 travailleurs essentiels et diplômés internationaux déjà au Canada de convertir leur statut temporaire en statut permanent.

Le programme – qui commencera à accepter les demandes jeudi – est une occasion rare pour les travailleurs à bas salaire et peu qualifiés d’obtenir la résidence permanente et, éventuellement, la citoyenneté canadienne grâce à un système d’immigration qui donne normalement la priorité aux travailleurs hautement qualifiés.

Mais le Migrant Rights Network affirme qu’un grand nombre de travailleurs, d’étudiants et de récents diplômés avec un statut d’immigration temporaire ou non documenté ne remplissent pas les conditions de candidature. Le groupe affirme que ceux qui se qualifient se démènent pour obtenir les résultats des tests de langue nécessaires et d’autres documents requis alors qu’ils se disputent un nombre limité de places premier arrivé, premier servi.

«Toute croyance que le programme garantirait enfin les droits, la protection et la dignité, même pour les travailleurs à bas salaire, a été de courte durée», a écrit le groupe dans un rapport publié aujourd’hui.

« Les réfugiés, les sans-papiers et des centaines de milliers d’autres migrants se sont rendu compte que les exclusions et les exigences du programme les excluaient. »

Cette critique vise une initiative qui, espère le gouvernement libéral, l’aidera à accepter 401 000 nouveaux résidents permanents – après un an où les restrictions de voyage et l’arriéré de traitement causé par la pandémie ont considérablement ralenti l’immigration.

Le Canada a accueilli 184624 immigrants en 2020 – le nombre le plus bas pour une année depuis 1998, selon Statistique Canada. La cible prépandémique fixée par Immigration, Réfugiés et Citoyenneté Canada pour 2020 était de 341 000 nouveaux immigrants.

Dans le cadre de la voie temporaire, le service de l’immigration prendra jusqu’à 20 000 demandes de travailleurs temporaires dans le secteur de la santé, 30 000 demandes de travailleurs temporaires parmi une liste d’emplois jugés «essentiels» et 40 000 demandes pour les étudiants internationaux.

Enquête auprès des migrants

Lorsque le programme a été annoncé, le Migrant Rights Network a créé un outil en ligne pour aider les migrants à savoir s’ils étaient qualifiés pour le programme. L’outil leur a également permis de partager des informations sur leur situation d’immigration personnelle.

Le groupe affirme que plus de 3000 migrants ont répondu à l’enquête et analysé certains de ces résultats dans son rapport, qui n’est ni scientifique ni représentatif au niveau national.

Beaucoup ont déclaré ne pas satisfaire aux exigences de qualification pour l’une des raisons suivantes: ils sont sans papiers parce qu’ils ont dépassé la durée de leur visa temporaire ou que leur permis de travail est expiré, ils sont demandeurs d’asile, ils sont un étudiant international qui ne l’a pas fait. ont encore obtenu leur diplôme ou résident temporaire au Québec.

D’autres ne sont pas admissibles parce qu’ils ont des problèmes médicaux ou des condamnations pénales antérieures, ou parce qu’ils n’ont pas de résultats de tests linguistiques valides et éligibles prouvant qu’ils maîtrisent l’anglais.

« Le gouvernement fédéral a créé un programme à court terme pour quelques-uns qui en exclut beaucoup », a déclaré aujourd’hui Syed Hussan, directeur exécutif de Migrant Rights Network. « Ce dont nous avons besoin, c’est d’un statut permanent pour tous. »

REGARDER | Le parcours d’immigration temporaire en exclut trop, déclare un militant des droits des migrants:

Syed Hussan, directeur exécutif de Migrants Rights Network, fait pression pour que des changements soient apportés à un programme d’immigration à court terme récemment annoncé, le qualifiant d’inéquitable, d’exploitation et d’exclusion. 0:51

Hussan a déclaré que les personnes au Canada qui n’ont pas de statut permanent ont un accès limité aux droits du travail, aux soins de santé et à l’éducation. Il a été rejoint à la conférence de presse par plusieurs migrants qui ne sont pas admissibles au programme.

Abdoul est un résident de Montréal qui n’a donné son prénom que parce qu’il est sans papiers et craint des réactions négatives de la part de son employeur et d’être signalé aux services de police de l’immigration.

Il a déclaré par l’intermédiaire d’un traducteur qu’il avait perdu son statut juridique après son arrivée au Canada en tant qu’étudiant international en 2015. Abdoul a déclaré qu’il avait travaillé dans divers emplois depuis lors – en tant que déménageur, dans l’entreposage et la construction – et a connu des «conditions inhumaines» à les mains des employeurs qui ont profité de son statut de sans-papiers.

Il a cité comme exemple le fait de devoir grimper sur des échelles hautes de trente pieds sans protection ni équipement de sécurité. À une occasion, a-t-il dit, il est tombé d’une échelle et s’est blessé au pied, mais a dû continuer à travailler parce qu’il n’avait pas accès aux soins de santé et à l’assurance.

«Ce programme est injuste car il renforce le fossé qui existe déjà entre les sans-papiers et les autres migrants précaires et les personnes ayant un statut au Canada», a déclaré Abdoul.

Obstacles à l’application

L’enquête du Migrant Rights Network a également mis en évidence un certain nombre d’obstacles auxquels sont confrontés les migrants éligibles au programme – la difficulté de réserver des tests d’anglais dans l’un des deux centres de test agréés, par exemple.

Un deuxième obstacle est le fait que de nombreux travailleurs n’ont pas assez d’argent économisé pour payer des frais élevés pour une demande de résidence permanente ou pour payer des consultants en immigration et des avocats pour les aider à naviguer dans le système.

«Collectivement, cela signifie que les gens qui ne parlent pas anglais, les gens qui n’ont pas de bons emplois, les gens qui n’ont pas d’argent, les gens qui sont coincés à l’étranger, principalement les travailleurs essentiels de la classe ouvrière à bas salaires, sont poussés à le bas de la ligne », a déclaré Hussan.

Il a invité Mendicino à s’asseoir avec son groupe pour rendre le programme plus accessible. Le cabinet du ministre a refusé une demande d’entrevue.

Raj Sharma, avocat spécialisé en droit de l’immigration au cabinet d’avocats de Calgary Stewart Sharma Harsanyi, a déclaré que son cabinet travaillait avec une quarantaine de clients pour les aider à postuler à l’un des trois volets.

Sharma a déclaré que même si un programme pour les diplômés et les travailleurs essentiels est le bienvenu, l’exigence linguistique cause des maux de tête inutiles, en particulier pour ceux qui ont obtenu leur diplôme au Canada d’un programme postsecondaire enseigné en anglais.

«Les diplômés internationaux, par exemple, sont entrés au Canada grâce à des tests de langue», a déclaré Sharma. « Il est inutilement strict d’exiger un test de langue. »

Sharma a déclaré qu’il s’attend à ce que les 90 000 places se remplissent en quelques jours.

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