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Le Toronto FC remporte le match nul avec le Club León lors du match aller de la Ligue des champions de la CONCACAF

Le Toronto FC remporte le match nul avec le Club León lors du match aller de la Ligue des champions de la CONCACAF

À première vue, il y avait beaucoup à aimer mercredi lors de la première sortie du Toronto FC sous la direction de l’entraîneur-chef Chris Armas.

Bien qu’il ait manqué certains membres clés du personnel et disputé son premier match de compétition depuis le 24 novembre, Toronto a tenu le Club Leon à un match nul 1-1 lors du match aller de la huitième de finale de la Ligue des champions de la CONCACAF Banque Scotia.

Le côté mexicain est en saison et sur une bonne séquence ces derniers temps. Mais cela n’a pas pu mettre Toronto à l’écart malgré la possession dominante et la montée en vagues au fur et à mesure que le chrono tirait.

Alors que le tirage au sort provenait d’un but contre son camp de Leon en deuxième mi-temps, la pression de Toronto a forcé l’erreur. Et Armas avait promis la pression de son équipe.

«J’adore la façon dont nous sommes restés ensemble», a déclaré Armas. «J’ai adoré la façon dont nous avons marché sur le terrain et tout de suite nous allions essayer de rester qui nous sommes et d’être agressifs la nuit. C’est ce qui nous donne le but, à partir d’une situation pressante.

« J’ai adoré la façon dont les gars ont creusé profondément, en seconde période. Dans l’ensemble, une performance courageuse. »

REGARDER | Le TFC et le Club León se partagent le butin lors du match aller des huitièmes de finale:

Le Toronto FC et le Club León disputent un match nul 1-1 lors du match aller de leur série de huitièmes de finale alors qu’Andrés Mosquera enregistre un but contre son camp. 1:25

Féroce compétiteur pendant ses jours de jeu en tant que milieu de terrain défensif, Armas brûle toujours très fort en marge. Il a célébré le but de Leon qui a ramené son équipe comme s’il avait décroché le jackpot à Vegas.

La Ligue des champions est la compétition phare de la CONCACAF, le vainqueur se qualifiant pour la Coupe du Monde des Clubs de la FIFA contre d’autres champions de la confédération.

Jouant sur un terrain hostile, Toronto était sans au moins cinq partants. TFC avait fait allusion à des problèmes de santé lors de la préparation du match mais, dans le monde fermé de la pandémie, la véritable ampleur du problème n’était pas devenue claire avant la publication de la formation de départ.

Le meneur de jeu espagnol Alejandro Pozuelo, le gardien Quentin Westberg, les défenseurs Chris Mavinga et Justin Morrow et les milieux de terrain Jonathan Osorio et Nick DeLeon n’étaient pas habillés.

Armas a commencé Ralph Priso, 18 ans, et Noble Okello, 20 ans, au milieu de terrain avec Jacob Shaffelburg, 21 ans, sur l’aile. Le banc de Toronto comprenait Jordan Perruzza, 20 ans, Griffin Dorsey, 22 ans, et Luke Singh, 20 ans, un défenseur du TFC 2 qui a signé un accord à court terme avant le match.

Les jeunes n’ont pas déçu et il a fallu un moment d’éclat à Leon pour percer la défense de Toronto.

Fernando Navarro a ouvert le score à la 25e minute avec une spectaculaire volée du pied droit depuis le bord de la surface de réparation après que Jean Meneses ait échappé à l’arrière Richie Laryea et trouvé Navarro avec une puce délicate. Un plongeon Alex Bono a mis la main sur le ballon mais la puissance du tir l’a emporté hors du poteau.

Toronto avait huit joueurs dans sa surface, mais aucun n’était assez proche pour arrêter le moment magique de Navarro.

La pression de TFC a conduit à un but contre son camp à la 50e minute alors que l’équipe de la MLS tenait la promesse d’avant-match d’Armas. Il a dit que Toronto chercherait à mettre Leon mal à l’aise

C’est exactement ce qu’a fait Erickson Gallardo, remplaçant du TFC, démontrant la presse agressive qu’Armas a instituée. L’ailier vénézuélien de 24 ans a eu du mal à faire impression sous l’ancien entraîneur Greg Vanney et cela ressemblait plus à la même chose lorsqu’il a abandonné le ballon à bon marché peu de temps après être venu ouvrir la seconde période.

Mais il a réussi le but, volant le ballon à William Tesillo avant d’essayer de le faire passer à Jozy Altidore. Un Andres Mosquera glissant a mis un pied sur le ballon au bord de la surface, le déviant sur le gardien Rodolpho Cota pour donner à TFC un but précieux à l’extérieur.

‘Un excellent résultat pour nous’

Un Toronto fatigant s’est tenu dans les dernières minutes avec Bono bloquant une roquette à la 86e minute. TFC et Leon, qui ne s’étaient jamais rencontrés auparavant, joueront le match retour le 14 avril dans la région d’Orlando.

«C’est un excellent résultat pour nous, mais il reste encore beaucoup de travail à faire, a déclaré le défenseur central Omar Gonzalez, qui était immense au cœur de la défense de Toronto. « Nous considérons cette mi-temps. »

Leon était sans capitaine influent Luis Montes, purgeant une suspension après avoir été expulsé lors de la compétition de l’année dernière contre le Los Angeles FC. Il sera de retour pour le match retour,

La programmation de Toronto est pleine de points d’interrogation.

Le club a déclaré que Pozuelo était resté en Floride pour faire réévaluer ce que l’on pense être une souche légère. Mavinga, Osorio et Morrow n’ont pas été autorisés à jouer par les médecins de l’équipe tandis que DeLeon était une décision le jour du match. Westberg a rejoint le camp tardivement pour des raisons personnelles.

Et le tirage au sort a peut-être eu un coût pour Toronto.

Altidore est sorti à la 74e minute après s’être agrippé à l’arrière de sa jambe droite. L’international américain a eu une histoire de problèmes de ischio-jambiers.

Et Gallardo, qui a commencé la seconde période, a dû partir à la 75e pour cause de blessure. Armas a dû jeter sur Singh à la 87e minute pour ses débuts en équipe première.

« J’ai dit que je jouerais contre de jeunes joueurs », a déclaré Armas. « Regarde comment on peut jouer ce soir. »

Le vainqueur de Toronto-Leon affrontera le Mexicain Cruz Azul ou l’Arcahaie FC d’Haïti en quarts de finale. Arcahaie a tenu les Mexicains en visite à un match nul 0-0 mardi.

Leon est venu comme annoncé, déplaçant le ballon avec une bonne passe et un bon mouvement. Mais la balle finale manquait souvent ou le drapeau de hors-jeu était remonté pour les huit fois champions mexicains alors qu’ils tentaient de se placer derrière la ligne de fond du TFC. Toronto a également fait du bon travail en encombrant l’espace de son côté en première demie.

Après un départ lent qui a vu Leon gagner seulement deux de ses 10 premiers matches de championnat (2-6-2) cette année, l’équipe mexicaine est revenue en forme. Leon a battu Toluca 3-1 dimanche pour prolonger sa séquence de victoires à trois et occupe actuellement la huitième place du classement avec 5-6-2.

TFC ouvre la saison MLS le 17 avril contre le CF Montréal à Fort Lauderdale, en Floride.

Il faisait 29 degrés Celsius au coup d’envoi à l’Estadio Leon, où le Canada a perdu 1-0 contre la France lors de son match d’ouverture de la Coupe du monde 1986. La fréquentation mercredi était fixée à 30 pour cent de la capacité de 31 297 personnes.

On peut affirmer que TFC n’a pas réussi à marquer là-bas. Mais l’équipe de la MLS s’est préparée pour une plus qu’une chance au match retour.

Leon a remporté le titre de Liga MX Apertura Liga MX Guardianes – nommé en l’honneur des travailleurs de la santé mexicains – en décembre, battant les Pumas UNAM 3-1 au total après une campagne de 12-1-4.

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