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L’histoire intérieure des descentes du COVID-19 de Doug Ford

L’histoire intérieure des descentes du COVID-19 de Doug Ford

La décision du premier ministre Doug Ford et de son cabinet de donner à la police des pouvoirs arbitraires et de fermer les terrains de jeux à travers l’Ontario a été prise à la hâte et sans preuve que ces mesures aideraient à freiner la troisième vague de COVID-19, ont déclaré de multiples sources à CBC News.

Diverses sources proches du gouvernement affirment que les décisions sont intervenues dans un contexte de panique face au dernier modèle de pandémie et de craintes que l’approbation de Ford parmi les électeurs ne souffre gravement s’il n’était pas vu comme agissant.

Il n’y a pas de consensus parmi les initiés progressistes-conservateurs sur qui est réellement responsable de proposer les mesures controversées qui ont été approuvées par le cabinet vendredi après-midi, pour être annulées 24 heures plus tard.

Certains blâment les principaux assistants politiques du premier ministre, le chef de cabinet James Wallace et le secrétaire principal Amin Massoudi. D’autres sources affirment que la ministre de la Santé Christine Elliott et la solliciteuse générale Sylvia Jones détiennent respectivement les pouvoirs de fermeture du terrain de jeu et de police.

D’autres encore affirment que l’impulsion pour agir est venue de deux des principaux conseillers du parti PC, le directeur de campagne Kory Teneycke et le sondeur Nick Kouvalis.

Une chose sur laquelle les sources s’accordent: les recommandations ne sont pas venues des conseillers sanitaires ou scientifiques du gouvernement.

Plusieurs sources affirment que le cabinet de Ford a accepté jeudi un plan avec peu de nouvelles restrictions. Puis, vendredi, Ford a reçu des conseils selon lesquels le gouvernement devait faire plus pour satisfaire le désir d’action du public. (Sam Nar / CBC)

« Il est sorti de nulle part », a déclaré un stratège politique du PC.

CBC News ne nomme pas les sources de cette histoire pour qu’elles puissent parler librement de ce qui se passait dans les coulisses.

Tous les points du doigt pourraient être lus comme un signe du désordre au bord du chaos au sein du gouvernement Ford en ce moment.

Batailles du Cabinet

Selon plusieurs sources, le cabinet est en désaccord depuis le début de la deuxième vague de pandémie l’automne dernier, alors que les appels à des restrictions de santé publique plus sévères se sont multipliés. En termes généraux, la division se situe entre les ministres de l’extérieur des grandes villes qui se sont opposés à des restrictions à chaque étape et ceux de la région du Grand Toronto qui plaident pour des mesures plus rigoureuses.

Les batailles internes au cabinet sont survenues au milieu des recommandations répétées de la Table consultative scientifique COVID-19 de l’Ontario pour des mesures plus strictes plus tôt pour essayer de ralentir la propagation de variantes plus contagieuses du nouveau coronavirus.

Des sondages répétés fournis au gouvernement ont montré un large soutien parmi les Ontariens pour les restrictions de santé publique telles que les verrouillages dans la bataille contre le COVID-19.

Kory Teneycke est directeur de campagne du Parti PC de l’Ontario et conseiller politique clé de Doug Ford. (CBC)

Des sources affirment que Kouvalis a averti à plusieurs reprises l’équipe de Ford qu’il subirait des dommages politiques si le gouvernement ne mettait pas en place assez rapidement des restrictions suffisamment fortes.

La tension au sein du cabinet rural-urbain s’est intensifiée au cours du mois dernier, le gouvernement ayant abandonné le cadre de prévention du COVID-19 à code couleur de l’Ontario, qui avait permis d’assouplir les restrictions dans les régions moins touchées, en faveur de mesures à l’échelle de la province.

Elle a culminé vendredi dernier avec le fait que le gouvernement n’agit pas sur les recommandations de la table scientifique – telles que l’imposition de jours de maladie payés et la réduction de la liste des lieux de travail essentiels – tout en imposant des mesures qu’aucun conseiller en santé n’avait réellement recommandées, telles que la fermeture des installations de loisirs en plein air.

Désir d’action du public

Il y a des comptes différents sur comment et pourquoi Ford et son gouvernement ont décidé des mesures de vendredi.

Le Cabinet a approuvé jeudi un plan sans pratiquement aucune nouvelle restriction, et les députés en ont été informés jeudi soir, selon deux sources. Vendredi, Ford a été informé que les restrictions n’étaient pas suffisantes pour satisfaire le désir d’action du public, selon les sources.

Adalsteinn Brown est doyen de l’École de santé publique Dalla Lana de l’Université de Toronto et coprésident de la Table consultative scientifique COVID-19 de l’Ontario. (Frank Gunn / La Presse canadienne)

Une nouvelle réunion du cabinet s’ensuit. Alors que la discussion du cabinet se prolongeait, une conférence de presse pour annoncer le plan initialement prévu pour 14h30 a été reportée à 15h30, puis n’a finalement commencé qu’après 16 heures.

Au cabinet, selon deux sources, des préoccupations concernant l’inconstitutionnalité des pouvoirs de la police ont été soulevées par le procureur général Doug Downey, le principal avocat du gouvernement, mais elles ont été abattues. La disposition controversée a été adoptée même si le cabinet de Ford compte de nombreux autres avocats, dont Elliott, Caroline Mulroney, Ross Romano et Prabmeet Sarkaria.

Une source dit que Ford a été particulièrement troublé par la façon dont les forces de police ont rapidement annoncé qu’elles n’utiliseraient pas les pouvoirs que le gouvernement leur avait donnés.

Ford et le gouvernement ont annulé les autorités policières de grande envergure et annulé la fermeture des terrains de jeux samedi, mais ont conservé les fermetures d’autres équipements de plein air, malgré les preuves qu’ils ne jouent presque aucun rôle dans la propagation du COVID-19.

« Le but ultime était de garder les gens à la maison. Cela a été fait avec les bonnes intentions », a déclaré mercredi un haut responsable du gouvernement.

Les récents résultats d’un sondage d’Abacus Data montrent les impressions de plus en plus négatives des Ontariens à l’égard du premier ministre Doug Ford. (Données Abacus)

« Nous admettrons qu’il a été précipité », a déclaré le responsable. « Nous travaillons à la mise en place d’un meilleur processus pour nous assurer de ne pas être précipités dans ce genre de décisions. »

Pour mémoire, les décisions «précipitées» se sont produites au cours de neuf heures de réunions du cabinet, selon des sources.

Mélange possible

Toute la débâcle a alimenté les discussions sur un remaniement ministériel.

Certains stratèges du PC exhortent Ford à se débarrasser des ministres qui se sont battus à plusieurs reprises contre les mesures de santé publique.

« Il doit déménager certaines des personnes qui ne se soucient que de leur propre circonscription et il doit faire appel à des députés qui lui sont fidèles », a déclaré un initié.

D’autres conseillers politiques disent à Ford que le moment est mal choisi pour un remaniement. Leur argument est que changer de ministre avec l’Ontario au milieu de la troisième vague de la pandémie, avec un nombre record de patients atteints du COVID-19 à l’hôpital, serait perçu comme un signe de désespoir et de panique.

Ford reçoit le vaccin AstraZeneca dans une pharmacie de Toronto le 9 avril. (Nathan Denette / La Presse canadienne)

Ford et son gouvernement ont des raisons de ressentir une certaine panique.

La situation dans les hôpitaux est au bord du couteau. Même les hôpitaux du nord de l’Ontario – épargnés la semaine dernière par une directive provinciale – ont été ordonné d’arrêter les chirurgies non urgentes.

Tant de patients sont transférés des hôpitaux de la RGT vers des endroits comme Kingston et London que ces unités de soins intensifs se remplissent maintenant et doivent transférer leurs propres patients à Ottawa et à Windsor. C’est ce qu’un médecin de l’USI appelle la «marelle».

Mercredi a vu 36 patients gravement malades transférés, un record d’une journée.

Premier en isolement

Mardi, l’un des membres du personnel du Premier ministre a été testé positif au COVID-19 et Ford s’est isolé.

Bien que l’impact du COVID-19 sur la vie et la santé des gens soit ce qui compte le plus, la troisième vague de l’Ontario semble également avoir un impact politique. Trois sondages récents suggèrent un soutien à Ford et à son parti a chuté alors que le public devient moins satisfait de la gestion de la pandémie par le gouvernement.

L’un des sondages consistait à échantillonner l’opinion avant et après la conférence de presse de vendredi. Les résultats de la Sondage Recherche Innovante suggèrent clairement que l’annonce a entraîné Ford et les PC vers le bas. Il est rare qu’un seul événement comme celui-là change d’opinion aussi clairement, a déclaré le sondeur Greg Lyle dans un message texte cette semaine.

Depuis lundi, les PJ ont tenté de passer à l’offensive sur trois fronts, tous axés sur la critique du gouvernement libéral fédéral: sur les vols internationaux, l’approvisionnement en vaccins et les insuffisances de l’allocation canadienne de maladie de rétablissement.

Les PC ont souvent cité l’existence de l’indemnité fédérale de maladie comme raison pour laquelle les travailleurs de l’Ontario n’ont pas besoin de jours de maladie payés pendant la pandémie. Mais maintenant, les ministres de Ford laissent entendre qu’ils apporteront quelque chose pour remédier à ses insuffisances.

Il n’est pas du tout clair que le gouvernement ira jusqu’à modifier la loi provinciale pour obliger les employeurs à offrir aux travailleurs des jours de maladie payés de façon permanente.

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