LA TECHNOLOGIE
Libérer l’avenir: Shell ajoute une équipe de robots-robots à ses opérations de Scotford

Libérer l’avenir: Shell ajoute une équipe de robots-robots à ses opérations de Scotford

Une académie de dressage de chiens enseigne de nouvelles astuces à une paire de chiens très spéciaux et à leurs maîtres humains au Shell’s Scotford Complex.

Mais avec leurs capacités à ouvrir les portes et à prendre des photos, les robots à quatre pattes nommés Bolt et Gadget sont clairement un cran au-dessus du chien moyen.

« L’intention est de les utiliser pour certaines inspections de maintenance de base », a déclaré Conal MacMillan, responsable des relations extérieures de la société, à CBC Radio. Edmonton AM mercredi.

«Nous serons en mesure de les programmer sur leurs propres itinéraires personnalisés pour tester les conditions de notre usine, pour nous aider dans certaines tâches de sécurité et si nécessaire – espérons que non – effectuer des missions d’intervention d’urgence autonomes sur notre site également.

Les robots font partie de la gamme Spot jaune vif de robots quadrupèdes fabriqués par Boston Dynamics, une société issue du MIT en 1992 et qui appartient maintenant à Hyundai. Les robots Spot sont devenus disponibles dans le commerce en juin, au prix de 74 500 $ US.

Boston Dynamics est connu pour créer des robots dotés d’une mobilité et d’une dextérité avancées. Les mouvements fluides de Spot sont présentés dans une vidéo virale sur YouTube publiée en décembre qui présente une réplique des robots de la société dansant sur le succès de The Contours. Est-ce que tu m’aimes.

Les robots, bien que sans tête, ont des attributs de chien qui deviennent plus prononcés lorsqu’ils commencent à bouger. « Une fois qu’il commence à bouger », a déclaré MacMillan, « il ressemblerait à 100 pour cent à un chien. »

MacMillan a déclaré qu’un robot avait des capacités visuelles et de numérisation à 360 degrés, avec une caméra montée là où se trouverait sa tête. Le second a des pièces jointes qui lui donnent la possibilité de manipuler des éléments et d’effectuer des tâches.

Ils ont des capacités de détection de chaleur et peuvent effectuer des scans 3D d’équipements qui pourraient être cartographiés numériquement à l’aide d’un logiciel informatique, a-t-il déclaré.

L’un des nouveaux robots Spot de Shell Scotford et le contrôleur. (Fourni par Conal MacMillan / Shell Scotford)

« Les possibilités sont actuellement infinies, en termes de ce que cela pourrait faire », a-t-il déclaré. «Mais jusqu’à ce que nous sachions réellement comment manipuler le bras et utiliser ce robot plus efficacement, ce sera de petites étapes incrémentielles pour commencer. Et le développer et en apprendre davantage au fur et à mesure que nous avancerons.

« Alors maintenant, comme je l’ai dit, il peut ouvrir la porte, il pourrait creuser un trou et probablement cacher un os. »

Les robots peuvent être utilisés de deux manières. Un gestionnaire à distance peut guider ses mouvements avec un contrôleur similaire, à l’exception de l’écran intégré, à ce que vous utiliseriez pour un système de jeu XBox. Les robots ont également des capacités d’apprentissage automatique, ce qui signifie qu’ils peuvent apprendre à fonctionner de manière autonome, a-t-il déclaré.

La sécurité des employés est la principale raison de l’ajout de robots terrestres à la suite d’assistants technologiques de Shell, qui comprend également des drones pour les inspections aériennes et des robots qui nettoient l’intérieur des énormes réservoirs de la raffinerie.

« Dans le passé, nous aurions peut-être dû mettre quelqu’un dans une situation où nous devions le réduire au risque avec des échafaudages ou des EPI ou différentes couches de barrières de sécurité », a-t-il déclaré.

« (Avec les robots), nous n’aurions pas à faire ça. Nous n’aurions pas à mettre cette personne dans cette situation. »

Bolt et Gadget ont été nommés dans le cadre de deux concours auxquels ont participé de jeunes membres de la famille du personnel de Scotford et des suggestions d’élèves provenant d’écoles de Fort Saskatchewan, de Sherwood Park et de Bruderheim.

«C’est une technologie plutôt cool et nous voulions créer une certaine prise de conscience des futurs emplois que certains de ces enfants pourraient avoir», a-t-il déclaré.

MacMillan a déclaré que Shell apportait activement des technologies plus innovantes dans ses opérations. Scotford est l’un des deux sites Shell – l’autre étant sa raffinerie Pernis à Rotterdam – avec des chiens robotiques.

Une grande partie de la formation, qui devrait se poursuivre au cours du premier trimestre de l’année, vise à familiariser les manipulateurs humains avec les robots, a déclaré MacMillan. Le plan est de les libérer au deuxième trimestre.

La formation a lieu à l’extérieur de la raffinerie, de l’usine de valorisation et de l’usine chimique de Scotford à Fort Saskatchewan, qui est réservée aux travailleurs essentiels par mesure de précaution en cas de pandémie.

Mais la curiosité des employés est toujours très élevée, a-t-il déclaré.

« Il y a certainement un niveau général d’excitation et d’intérêt à voir ce que ces chiens peuvent faire – et à quoi ils vont ressembler lorsqu’ils le font. »

Regardez: Une soirée dansante de fin 2020 avec des robots Boston Dynamics

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