POLÍTICA
Maxime Bernier proferiu calúnia racista sobre Jagmeet Singh, de acordo com declaração apresentada no tribunal

Maxime Bernier proferiu calúnia racista sobre Jagmeet Singh, de acordo com declaração apresentada no tribunal

AVISO: esta história inclui linguagem ofensiva.

O líder do Partido Popular do Canadá, Maxime Bernier, uma vez descartou as chances do líder do NDP, Jagmeet Singh, de ganhar uma cadeira na Câmara dos Comuns, dizendo que “nunca seria eleito com esse pano na cabeça”, de acordo com um depoimento apresentado recentemente em um tribunal de Ottawa caso.

Em uma declaração separada, no entanto, Bernier diz que não é racista e que a declaração é a única testemunha ocular dele “supostamente dizendo algo racista” feito pelo advogado do estrategista político Warren Kinsella.

Bernier disse que Kinsella foi contratado para retratar ele e o Partido do Povo do Canadá como racistas, a fim de atrair o apoio de seu partido incipiente durante a última eleição.

As alegações e contra-alegações fazem parte de centenas de páginas de depoimentos e exibições arquivadas recentemente no Tribunal Superior de Ontário em um processo de difamação amargo que coloca Bernier contra Kinsella.

Em outubro de 2019, foi relatado que o Daisy Group de Kinsella havia sido contratado nos meses anteriores à eleição federal de 2019 para montar o Projeto Cactus, uma campanha para chamar a atenção para comentários xenófobos ou racistas feitos por candidatos do Partido do Povo do Canadá (PPC) ou seus apoiadores.

Na época, uma fonte disse que o Daisy Group havia sido contratado pelo Partido Conservador do Canadá. Em uma declaração recente, no entanto, Kinsella disse que o cliente era um advogado membro do Partido Conservador – não do próprio partido.

Em fevereiro de 2020, Bernier processou Kinsella e Daisy Group por difamação, alegando que a campanha prejudicou sua reputação.

Em uma declaração apresentada pelo advogado de Kinsella em 15 de abril, o ex-assessor de comunicação conservador Matthew Conway descreve o que disse ser um incidente envolvendo Bernier em fevereiro de 2018, quando Bernier ainda era um crítico do Partido Conservador.

Conway disse que estava com Bernier no saguão da Câmara dos Comuns, esperando que ele fosse à televisão para comentar sobre o orçamento, quando Singh passou.

O líder do NDP, Jagmeet Singh, comemora após sua vitória nas eleições em Burnaby South em 21 de outubro de 2019. (Ben Nelms / CBC)

“Quando Singh entrou no saguão, Bernier disse, referindo-se a Singh, ‘Il ne se fera jamais élire avec ce torchon sur sa tête'”, escreveu Conway. Ele traduziu a frase para o inglês como: “Ele nunca será eleito com esse trapo na cabeça”.

A declaração afirma que, poucos minutos depois, Bernier perguntou o que Singh estava “fazendo com aquela faca”, referindo-se ao kirpan de Singh – a adaga cerimonial sagrada que os sikhs praticantes deveriam usar o tempo todo.

“Ambos os comentários me deixaram nervoso”, escreveu Conway em seu depoimento. “Não só os considerava ofensivos e racistas, mas também estava preocupado, em meu papel como assessor de comunicação, que membros da imprensa que estavam por perto pudessem ter ouvido os comentários.”

Em uma declaração de 3 de maio, Bernier questiona o relato de Conway.

“Este é o único relato de testemunha ocular de mim supostamente dizendo algo racista já oferecido pelo Sr. Kinsella, e vem de alguém conectado ao partido que pagou Kinsella pelo ‘Projeto Cactus’ e pode se beneficiar se o Sr. Kinsella for justificado” escrevi. “É a única afirmação de uma testemunha ocular de mim fazendo uma declaração racista que Kinsella incluiu em seu material de moção.”

As declarações feitas por ambas as partes na disputa ainda não foram testadas em um tribunal de justiça.

Enquanto Bernier perdia sua vaga na corrida de Beauce em Quebec na eleição de 2019, Singh venceu a corrida em Burnaby South na Colúmbia Britânica.

O advogado de Bernier, Andre Marin, não quis comentar quando foi contactado pela CBC News.

Os documentos apresentados recentemente no tribunal são a última reviravolta em uma história que começou em outubro de 2019, quando uma fonte disse à mídia sobre o Projeto Cactus.

Na época, uma fonte disse à CBC News que a campanha foi financiada pelo Partido Conservador do Canadá (CPC) – algo que o então líder conservador Andrew Scheer se recusou a confirmar ou negar.

Em seu depoimento datado de 15 de abril, no entanto, Kinsella disse que “Daisy não foi contratada pelo CPC”.

“Em vez disso, por um período de seis semanas encerrado em 29 de junho de 2019, um advogado que era membro do CPC pagou Daisy para complementar o trabalho que Daisy já fazia sobre o PPC”, escreveu Kinsella. “Daisy não aceitou a orientação do advogado nem apresentou qualquer trabalho para sua revisão ou comentário.”

Ao finalizar o trabalho até 29 de junho – data após a qual os gastos pré-eleitorais teriam de ser declarados – o dinheiro gasto para contratar o Daisy Group não precisou ser informado às Eleições do Canadá.

O estrategista político Warren Kinsella está pedindo ao Tribunal Superior de Justiça de Ontário que rejeite um processo por difamação lançado pelo líder do Partido do Povo do Canadá, Maxime Bernier. (CBC / Lisa Xing)

Em uma gravação de uma reunião do Daisy Group – que vazou para a CBC News em novembro de 2019 por uma fonte que compareceu à reunião e pediu para não ser identificada – Kinsella disse que “Hamish e Walsh” iria começar a perguntar o que o Daisy Group estava entregando se eles não comece a “derramar um pouco de sangue”.

Hamish Marshall, que foi o gerente da campanha eleitoral federal dos conservadores de 2019, tem formação em marketing. John Walsh, ex-presidente do Partido Conservador e co-presidente da campanha eleitoral de 2019, é advogado.

Na época, Walsh se recusou a comentar sobre o trabalho do Daisy Group no Projeto Cactus. Walsh não retornou um telefonema da CBC News esta semana.

O processo de difamação de Bernier pede US $ 325.000 por danos. Em seu depoimento, ele encoraja o tribunal a “coibir truques políticos sujos”.

“Minha reputação sofreu sérios danos”, escreveu Bernier, acrescentando que precisava de uma chance de limpar seu nome no tribunal para que os eleitores soubessem que ele “foi alvo de difamação paga e truques sujos”.

Kinsella pediu que o processo por difamação de Bernier fosse arquivado, argumentando que se trata de um “processo estratégico contra a participação pública” (SLAPP). Trajes SLAPP são usados ​​para intimidar ou silenciar os críticos.

O pedido para encerrar o caso está programado para ser ouvido pelo tribunal em junho.

Elizabeth Thompson pode ser contatada em elizabeth.thompson@cbc.ca.

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