TECNOLOGIA
Níveis de sal nas estradas em alguns riachos locais são tóxicos para a vida aquática, diz o guardião

Níveis de sal nas estradas em alguns riachos locais são tóxicos para a vida aquática, diz o guardião

A quantidade de sal rodoviário que as pessoas, empresas e cidades estão usando durante o inverno é provavelmente muito e está definitivamente prejudicando os cursos de água locais, de acordo com o Ottawa Riverkeeper.

A organização começou a monitorar quanto sal rodoviário está entrando nos riachos locais no inverno passado, como parte de seu projeto piloto de monitoramento de sal rodoviário.

O Conselho Canadense de Ministros do Meio Ambiente estabeleceu diretrizes federais em torno da quantidade de cloreto – que é parcialmente o que o sal se decompõe quando se dissolve na água – em corpos d’água.

Essas diretrizes afirmam que 120 miligramas por litro levam à toxicidade crônica de longo prazo, enquanto qualquer coisa acima de 640 miligramas por litro é considerada altamente tóxica.

De acordo com o Ottawa Riverkeeper, os pesquisadores encontraram amostras de água contendo quantidades de cloreto cinco vezes o nível agudo.

“No ano passado, víamos níveis na casa dos milhares”, disse Katy Alambo, bióloga do Ottawa River Keeper.

“Expandimos o programa [this year] e estamos vendo números semelhantes, se não mais altos. “

Katy Alambo, bióloga do Ottawa Riverkeeper, diz que a organização encontrou níveis elevados de cloreto nos cursos d’água devido ao uso de sal rodoviário, algo que pode ter um efeito tóxico na vida selvagem aquática. 1:26

O cloreto não apenas leva muito tempo para se decompor, mas também é tóxico para a vida aquática, como peixes, anfíbios, invertebrados e insetos.

“Altos níveis de cloreto podem causar interrupções em seus ciclos de reprodução, seus ciclos de crescimento”, disse Alambo.

“Em casos de espécies como os anfíbios que respiram pela pele, isso também pode trazer consequências lá, e impedi-los de respirar adequadamente.”

Você pode estar usando muito sal

Como parte de um projeto piloto realizado entre janeiro e março de 2020, os voluntários monitoraram cinco riachos – riachos Pinecrest, Graham, Green, McKay e Moore – que ficavam perto de estradas, praças de compras, áreas residenciais e em qualquer outro lugar em Ottawa e Gatineau, Que., Onde grandes quantidades de sal rodoviário podem ser usadas.

Eles mediram a condutividade da água em cada um desses riachos após uma grande nevasca, tempestade, degelo ou qualquer evento que levasse a mais água entrando nos riachos.

A condutividade da água aumenta quanto mais íons dissolvidos como cloreto existem. Se os voluntários medissem um certo nível de condutividade, eles coletavam uma amostra de água para ser analisada.

O que eles descobriram, disse Alambo, sugeria que muito sal de estrada estava sendo usado.

Em vez de usar sal, que é ineficaz em temperaturas abaixo de -10 ° C, o Ottawa Riverkeeper sugere o uso de sal, cascalho ou até areia de gato para fornecer tração. (David Horemans / CBC)

“Definitivamente entendemos que o sal é importante para manter nossas estradas seguras”, disse Alambo. “Uma caneca de café cheia de sal de estrada é praticamente tudo que você precisa para descongelar uma de suas calçadas padrão para dois carros.”

O sal também é ineficaz em temperaturas mais baixas do que -10 C, ela acrescentou.

Em vez de sal, Alambo sugere o uso de areia, cascalho ou até areia de gato para ajudar a fornecer tração.

O Ottawa Riverkeeper também planeja entrar em contato com a cidade de Ottawa sobre o uso de sal, especialmente porque as autoridades municipais estão revisando os padrões de manutenção de inverno da cidade.

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