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¿No es divertido NHL?  Las restricciones ayudan a los jugadores a apreciar más el hockey

¿No es divertido NHL? Las restricciones ayudan a los jugadores a apreciar más el hockey

En lugar de salir a cenar con su prometida después de volver a casa de la práctica, Brandon Carlo lleva a sus perros a dar largos paseos para salir de la casa y disfrutar del aire fresco.

«Es bueno que todavía pueda hacer esas cosas», dijo el defensa de Boston.

Los jugadores de la NHL y sus familias están limitados en lo que pueden hacer esta temporada por los protocolos de coronavirus diseñados para mantenerlos seguros y los juegos en el buen camino, y esas reglas van más allá que en otras ligas. No hay restaurantes aprobados por la NHL para frecuentar en la carretera como en la NBA, y los jugadores están limitados a su casa o al hotel del equipo y la pista, excepto en casos de emergencia, por lo que no hay mucho que hacer fuera de jugar al hockey.

«El hockey es nuestra vida, seguro», dijo Kevin Hayes de Filadelfia. «Es por lo que nos pagan. Es la forma en que nos ganamos la vida. Pero ahora que en realidad no puedes hacer nada más, definitivamente te hace apreciarlo más».

Nunca ha sido más fácil para los jugadores decir que lo hacen por amor al juego, especialmente dado que el 20 por ciento de sus cheques de pago se mantienen en custodia y el 10 por ciento se difiere para años futuros debido a las pérdidas de ingresos por pandemia. Los protocolos ya estrictos se actualizaron en febrero para «recomendar encarecidamente que los miembros del hogar limiten sus actividades discrecionales fuera del hogar» y alentar cosas como el supermercado y la entrega de alimentos para reducir el contacto público.

Restringir algo de libertad personal, dicen los jugadores, es un precio que vale la pena pagar para ganar un salario de seis o siete cifras.

‘Mucho mejor que la vida de la burbuja’

«Es difícil, un poco, pero tenemos mucha suerte de poder entrar a la pista y hacer lo que amamos hacer y trabajar», dijo el capitán de Edmonton y máximo goleador de la liga, Connor McDavid. «No nos olvidamos de eso».

Sigue siendo una existencia antinatural, confinada a la pista y al hotel en la carretera y alentada a no salir de casa mucho el resto del tiempo. Sin embargo, como señaló el alero de Tampa Bay ganador de la Copa Stanley, Tyler Johnson, «esto es mucho mejor que la vida de la burbuja» que se requería para completar los playoffs de 2020.

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Esta temporada ha visto a jugadores y equipos lograr rachas impresionantes, pero como nos muestra Rob Pizzo, esto no es nada nuevo. 1:57

Ahora, es más un acto de equilibrio para los jugadores, que saben lo que se están perdiendo y tienen los ojos puestos en el premio de esta temporada.

«Definitivamente extrañas los momentos, especialmente con los chicos nuevos, de poder salir a cenar, tomar un par de tragos y simplemente interactuar con sus cónyuges también», dijo Carlo. «Eso definitivamente se perdió y ha sido un ajuste difícil, pero en su mayor parte durante el año, siento que estamos bastante comprometidos con el hockey y solo queremos descansar cuando podamos. En esos días libres, definitivamente se vuelve más largo «.

El capitán de Calgary, Mark Giordano, dijo: «Tratar de encontrar formas de romper tu día es el desafío número uno» esta temporada. Nicklas Backstrom, de Washington, dijo que las actividades varían para pasar el tiempo solo en las habitaciones de hotel: «Hay videojuegos, películas, cosas así. Solo tienes que adaptarte, creo, por ahora».

Ajústese pero no se queje. McDavid y Giordano dijeron que no habrá nada de eso, dados los estragos que el virus ha causado en la vida y el trabajo en todo el mundo. Y el enfoque en el hockey no es tan malo con tantos juegos agrupados en un calendario condensado.

«Estamos tan ocupados con los juegos día por medio, por lo que muchas veces solo estamos tratando de prepararnos para el próximo y hacer que su cuerpo descanse y se recupere», dijo Johnson. «Incluso si pudiéramos estar haciendo cosas, no sé cuánto seríamos realmente».

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