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Ontario llama a los cerdos salvajes «restos de trenes ecológicos».  Ahora quiere un plan para mantenerlos fuera

Ontario llama a los cerdos salvajes «restos de trenes ecológicos». Ahora quiere un plan para mantenerlos fuera

Los funcionarios de vida silvestre en Ontario están redactando una nueva estrategia para evitar que los cerdos salvajes se establezcan en la provincia, para evitar lo que los funcionarios han denominado un «choque de trenes ecológico».

La provincia publicó su propuesta el miércoles, preguntando cazadores, tramperos y otros entusiastas del aire libre por sus aportes sobre cómo lidiar con una posible invasión porcina, en caso de que llegue.

«Basado en experiencias de otras jurisdicciones, está claro que el enfoque menos costoso y más efectivo para el manejo de los cerdos salvajes es actuar temprano», dijo el sitio web del gobierno de Ontario.

La propuesta busca agregar cerdos salvajes, junto con otras 12 especies invasoras, a la Ley de Especies Invasoras de Ontario, dando a las autoridades más medios a su disposición para erradicar a los animales astutos y esquivos.

Las nuevas regulaciones también prohibirían la liberación de cerdos en la naturaleza.

El Ministerio de Recursos Naturales y Forestales (MNRF) está redactando protocolos en caso de que un cerdo se escape de una granja o camión de transporte, para que pueda ser notificado de inmediato, y el animal pueda ser recapturado o despachado lo antes posible.

Sask. experto dice que Ontario va por buen camino

El anuncio de Ontario el miércoles sigue a la introducción de un protocolo de cerdos salvajes esta primavera por parte de la Federación de Pescadores y Cazadores de Ontario (OFAH) para ayudar a los cazadores, tramperos y entusiastas del aire libre a identificar adecuadamente a los animales e informar su ubicación al MNRF.

Un cerdo salvaje avistado al costado de la carretera cerca de Alderville First Nation, al norte de Cobourg, Ontario. (Naturalista.org)

«Una vez que se establecen, es prácticamente inaudito deshacerse de ellos. Si se generalizan en un lugar como Ontario, prácticamente no hay posibilidad de erradicación», dijo Ryan Brook, un experto en cerdos salvajes y profesor asociado de la Universidad de Saskatchewan.

«Hemos perdido esa ventana en Saskatchewan. Creo que Ontario está en una buena posición para hacerlo. Si estuviera calificando esto como un proyecto, les daría una A-plus por su esfuerzo».

Brook y su equipo han estado estudiando a los cerdos salvajes en Canadá durante 11 años. Dijo que hasta ahora no hay evidencia de ninguna población establecida en Ontario, y la provincia está haciendo lo correcto al mostrar liderazgo en el tema y actuar temprano.

«Yo diría que son los peores mamíferos grandes invasores del planeta. Tienen una capacidad asombrosa para reproducirse», dijo. «Un pequeño problema puede convertirse muy rápidamente en un enorme problema fuera de control».

«Pueden ser muy grandes. Son muy peligrosos para las personas. Tienen colmillos afilados como navajas. Pueden ser agresivos y muy móviles, y son increíblemente inteligentes. Así que todas esas características y el hecho de que lo harán comer literalmente casi cualquier cosa significa que tendrán mucho éxito «.

Reacciona ‘tan pronto como encuentres cerdos’

Brook dijo que los cerdos salvajes se introdujeron en Saskatchewan hace muchos años cuando se estrelló un camión con remolque que transportaba una carga de jabalíes domésticos por toda la provincia. Los 11 animales a bordo escaparon y solo siete fueron recuperados.

«Hubo cuatro que entraron en un parque y se convirtieron en más de 100 animales en unos pocos años», dijo.

Brook dijo que Saskatchewan ha probado varios métodos para erradicar a los cerdos salvajes sin éxito, incluidas trampas y equipos de tierra altamente capacitados que ingresan rápidamente a un área y eliminan físicamente a los cerdos.

En sus estudios sobre los cerdos salvajes, Brook ha viajado a otras jurisdicciones, incluido Estados Unidos, para ver cómo otros lugares han manejado el problema, y ​​en todos ellos, solo ha visto un hilo común para tratar con el animal de manera efectiva.

«Necesita un liderazgo realmente bueno que vaya a tomar decisiones difíciles. Necesita monitorear muy duro, y tan pronto como encuentre cerdos, debe reaccionar».

‘Vigilancia activa’ necesaria para la erradicación

Brook dijo que, más que cualquier otra provincia, Ontario está mostrando un liderazgo sólido en el tema de los cerdos salvajes y está adoptando un enfoque basado en la ciencia.

Los investigadores capturan un cerdo salvaje en Saskatchewan. Las piernas del animal se colocan con ataduras en forma de esposas y se vendan los ojos mientras los biólogos las examinan y colocan el collar. (Enviado por Ryan Brook)

«Creo que la erradicación está sobre la mesa, pero aún requerirá un gran esfuerzo, especialmente a través de la vigilancia activa», dijo Brook.

Dijo que la mayoría de las jurisdicciones dependen de la vigilancia pasiva, al alentar a los cazadores, tramperos y pescadores a reportar avistamientos de cerdos a una línea de información.

Ontario recientemente agregó a los cerdos salvajes a la lista de animales que pueden ser reportados a su línea de información de especies invasoras.

Pero Brook dijo que encontrar cerdos salvajes es más complicado que simplemente sentarse junto al teléfono.

Cuanto más proactivos y agresivos seamos en la búsqueda de esos cerdos, mejor.– Ryan Brook, Universidad de Saskatchewan, experto en cerdos salvajes

«‘Esperaremos y nos llamará’, eso es útil, pero descubrimos en nuestra investigación aquí en las praderas que probablemente solo obtenga del uno al tres por ciento de los avistamientos reales de cerdos a partir de eso. La abrumadora mayoría de los avistamientos de cerdos lo que tenemos es apagando cámaras de seguimiento o saliendo y tocando puertas «.

Brook dijo que los cerdos son nocturnos, esquivos y a menudo se esconden en una espesa capa, haciendo madrigueras subterráneas o anidando entre totoras en los humedales, abetos en los bosques y construyendo lo que él llama «pigloos» en el invierno.

«Hacen túneles en los bancos de nieve y hacen casi como un iglú», dijo, y señaló que ha equipado a los cerdos con collares de radio e incluso con la ayuda de satélites y un helicóptero, todavía no pudo detectarlos con sus propios ojos.

«Son muy difíciles de encontrar», dijo Brook.

«No creo que debamos fingir que esto es fácil. Cuanto más proactivos y agresivos seamos en la búsqueda de esos cerdos, mejor».

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