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Pas de LNH amusante?  Les restrictions aident les joueurs à apprécier davantage le hockey

Pas de LNH amusante? Les restrictions aident les joueurs à apprécier davantage le hockey

Au lieu de sortir dîner avec sa fiancée après être rentré de l’entraînement, Brandon Carlo emmène ses chiens faire de longues promenades pour sortir de la maison et profiter d’un peu d’air frais.

«C’est bien que je puisse encore faire ces choses», a déclaré le défenseur de Boston.

Les joueurs de la LNH et leurs familles sont limités dans ce qu’ils peuvent faire cette saison par des protocoles de coronavirus conçus pour les garder en sécurité et les matchs sur la bonne voie, et ces règles vont plus loin que les autres ligues. Il n’y a pas de restaurants approuvés par la LNH à fréquenter sur la route comme en NBA, et les joueurs sont limités à leur domicile ou à l’hôtel de l’équipe et à la patinoire sauf en cas d’urgence, il n’y a donc pas grand chose à faire en dehors du hockey.

«Le hockey est notre vie, c’est sûr», a déclaré Kevin Hayes de Philadelphie. «C’est ce pour quoi nous sommes payés. C’est comme ça que nous gagnons notre vie. Mais maintenant que vous ne pouvez rien faire d’autre, cela vous fait certainement plus apprécier.

Il n’a jamais été aussi facile pour les joueurs de dire qu’ils le font pour l’amour du jeu, d’autant plus que 20% de leurs chèques de paie sont détenus sous séquestre et 10% reportés aux années futures en raison des pertes de revenus dues à la pandémie. Des protocoles déjà stricts ont été mis à jour en février pour «recommander fortement aux membres du ménage de limiter leurs activités discrétionnaires à l’extérieur de la maison» et encourager des choses comme l’épicerie et la livraison de nourriture pour réduire le contact avec le public.

Restreindre une certaine liberté personnelle, disent les joueurs, est un prix intéressant à payer pour gagner un salaire à six ou sept chiffres.

«  Bien mieux que la vie de bulle  »

«C’est difficile, un peu, mais nous sommes très chanceux de pouvoir entrer sur la patinoire et faire ce que nous aimons faire et travailler», a déclaré le capitaine d’Edmonton et meilleur buteur de la ligue Connor McDavid. « Nous n’oublions pas ça. »

C’est encore une existence contre nature, confinée à la patinoire et à l’hôtel sur la route et encouragée à ne pas trop quitter la maison le reste du temps. Cependant, comme l’a souligné l’attaquant de Tampa Bay, vainqueur de la Coupe Stanley, Tyler Johnson, «C’est bien mieux que la bulle de vie» qui était nécessaire pour terminer les séries éliminatoires de 2020.

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Cette saison a vu les joueurs et les équipes réaliser des séries impressionnantes, mais comme Rob Pizzo nous le montre, ce n’est pas nouveau. 1:57

Maintenant, c’est plus un exercice d’équilibre pour les joueurs, qui savent ce qu’ils manquent et ont les yeux rivés sur le prix cette saison.

« Vous manquez certainement les moments, en particulier avec les nouveaux gars, de pouvoir sortir dîner, prendre quelques verres et simplement interagir avec leur conjoint, aussi », a déclaré Carlo. «C’est définitivement manqué et ça a été un ajustement difficile, mais pour la plupart au cours de l’année, j’ai l’impression que nous sommes assez connectés au hockey et nous voulons juste nous reposer quand nous le pouvons. Ces jours-là, il devient définitivement plus long. « 

Le capitaine de Calgary, Mark Giordano, a déclaré: «Essayer de trouver des moyens de briser votre journée est le défi numéro un» cette saison. Nicklas Backstrom de Washington a déclaré que les activités varient pour passer le temps seul dans les chambres d’hôtel: « Il y a des jeux vidéo, des films, des trucs comme ça. Vous devez juste vous y adapter, je pense, pour le moment. »

Ajustez mais ne vous plaignez pas. McDavid et Giordano ont déclaré qu’il n’y aurait rien de tout cela, étant donné les ravages que le virus a causés à la vie et au travail dans le monde entier. Et l’accent mis sur le hockey n’est pas une si mauvaise chose avec autant de matchs emballés dans un calendrier condensé.

« Nous sommes tellement occupés avec des matchs tous les deux jours, donc la plupart du temps, nous essayons simplement de nous préparer pour le prochain et de mettre votre corps au repos et à récupérer », a déclaré Johnson. « Même si nous pouvions faire des trucs, je ne sais pas combien nous serions vraiment. »

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