ESPORTE
Phil Mickelson monta 8 birdies para liderar a rodada de abertura no Wells Fargo Championship

Phil Mickelson monta 8 birdies para liderar a rodada de abertura no Wells Fargo Championship

Phil Mickelson está há nove meses entre os 20 primeiros, e parece que essa seqüência está prestes a terminar no Wells Fargo Championship.

Mickelson, de 50 anos, manteve seu foco na quinta-feira em Quail Hollow e abriu caminho para um 7-under 64 para construir uma vantagem de dois chutes após a rodada de abertura. Todos, exceto um de seus oito birdies, tinham mais de 5 pés de comprimento.

Mickelson acertou cinco birdies em um trecho de seis buracos na curva. Ele fechou com dois birdies e uma excelente defesa por par no par 4 em nono para sua melhor pontuação desde 63 na segunda rodada do Travellers Championship em junho passado.

Lefty perdeu o corte na semana passada no Campeonato Valspar e disse que estava preocupado em perder a concentração e perder chutes durante trechos de uma rodada. Isso não foi um problema em Quail Hollow, um campo que ele adora por sua mistura de buracos birdie e buracos par difíceis.

“O mais importante para mim foi ser capaz de dizer no presente e focar em cada cena”, disse Mickelson. “Minha mente tem tendência a vagar.”

ASSISTIR | Mickelson ruge para liderar em Quail Hollow:

Phil Mickelson acertou um 7-under 64 para liderar por duas tacadas após a primeira rodada do Wells Fargo Championship no Quail Hollow Club em Charlotte. 2:11

KH Lee teve um 66 pela manhã, enquanto o vice-campeão de Innisbrook, Keegan Bradley, teve um 66 pela tarde.

O grupo de 67 incluía o ex-campeão do US Open Gary Woodland, Tommy Fleetwood e Keith Mitchell, que chegou a 6 abaixo até um duplo bogey desleixado no longo par 3 sexto buraco e fechou com um bogey. Ainda assim, Mitchell foi 15 arremessos melhor do que sua rodada anterior, um 82 no domingo em Innisbrook.

Corey Conners foi o melhor canadense no dia, com cinco tacadas atrás de 2 abaixo de 69. David Hearn estava empatado, enquanto Mackenzie Hughes, Roger Sloan e Michael Gligic tinham pelo menos três tacadas acima do par.

ASSISTIR | Weir do Canadá, Ames em busca do principal PGA Champions Tour:

Depois de vencer o Insperity Invitational no último fim de semana, Mike Weir de Brights Grove, Ontário, estava com 4 tacadas, duas tacadas para trás do líder Darren Clarke, enquanto Stephen Ames, de Vancouver, teve uma tacada para 5-under, após a primeira rodada da PGA Tradição das Regiões dos Campeões do Tour em Birmingham. 1:49

Mickelson atribuiu a maior parte da diversão ao agrupamento do homem comum Joel Dahmen (68) e do velho Lanto Griffin, que lutou para chegar a 75 enquanto tenta garantir uma vaga no Aberto dos Estados Unidos.

Dahmen tuitou que uma rodada com Mickelson estava em sua lista de desejos e que ele esperava ver como seu jogo se sairia contra os melhores dos campeões do PGA Tour. Mickelson venceu duas vezes no circuito sênior desde que fez 50 anos no verão passado.

“Ele é um cara ótimo”, disse Dahmen. “Ele está tão cheio de … informações, seria uma boa maneira de colocar isso. Eu o cutuquei um pouco, e ele jogou muito bem. Eu estava tentando não levar um chute muito forte na minha bunda.”

Principalmente, porém, era Phil parecendo o velho Phil.

Seu único bogey veio no nº 11, seu segundo buraco da rodada da tarde. Seu maior birdie putt foi de 15 pés no 14º de 341 jardas, alcançável fora do tee, mas difícil de chegar perto do pino direito de trás. Mickelson subiu e desceu de um bunker no buraco 15 do par 5. A partir daí, ele quase errou com seus ferros.

Tudo começou com uma aproximação de 5 pés no No. 16. Após uma defesa do par da direita do green no par 3 17, Mickelson atingiu 3 pés no dia 18, 5 pés no primeiro buraco de 507 jardas.

Ele terminou sua rodada com um longo birdie de dois tacadas no par 5 sétimo, e um belo arremesso de 5 pés com o pino em uma prateleira superior.

Estrelas lutadoras

Quail Hollow não foi fácil para algumas das outras estrelas.

Rory McIlroy, duas vezes vencedor no Wells Fargo, abriu com 72 enquanto tenta chegar ao fim de semana pela primeira vez desde Bay Hill, dois meses atrás.

O campeão do Aberto dos Estados Unidos, Bryson DeChambeau, fez dois de seus últimos três buracos para um 70. DeChambeau estava indo bem até que um grande ataque encontrou um bunker, e ele mandou seu próximo tiro para fora da quadra para a direita, levando a um duplo bogey.

Patrick Cantlay e Xander Schauffele arremessaram 72 cada. Jon Rahm teve oito bogeys em seu primeiro torneio desde o Masters e acertou 76.

Justin Thomas se manteve firme com um 69 pela manhã.

Mickelson disse que tem feito alguns exercícios mentais, embora talvez devesse ter pedido ao tour anterior para colocá-lo com Dahmen e Griffin.

Dahmen disse que algumas das discussões dentro das cordas eram diferentes das de outros jogadores.

“Nós conversamos sobre dopamina, lobo frontal e dopamina, e então as unidades disso, o que me deixou realmente impressionado”, disse Dahmen. “Então ele atingiu um ferro de 6 a 3 pés, então ele deve ter acertado a dopamina nele.”

Mickelson é o nº 115 do mundo e ainda não é elegível para o Aberto dos Estados Unidos. Sua última vitória foi há mais de dois anos em Pebble Beach. Sua última boa oportunidade de vencer foi no Campeonato Mundial de Golfe no Tennessee, no verão passado.

“Não há nada fisicamente me impedindo de jogar em alto nível, mas você não pode cometer erros neste nível”, disse ele. “Os caras aqui são tão bons e tenho cometido muitos erros, simplesmente não sendo mentalmente aguçado.”

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