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Phil Mickelson monta 8 birdies para liderar la primera ronda en el Wells Fargo Championship

Phil Mickelson monta 8 birdies para liderar la primera ronda en el Wells Fargo Championship

Phil Mickelson ha pasado nueve meses desde que terminó entre los 20 primeros, y parece que esa racha está a punto de terminar en el Campeonato de Wells Fargo.

Mickelson, de 50 años, mantuvo su enfoque el jueves en Quail Hollow y abrió el campo con un 64 bajo par para construir una ventaja de dos tiros después de la primera ronda. Todos menos uno de sus ocho birdies estaban dentro de unos 5 pies.

Mickelson hizo cinco birdies en un tramo de seis hoyos alrededor de la curva. Cerró con dos birdies y una magnífica parada de par en el noveno par 4 para su mejor puntuación desde un 63 en la segunda ronda del Campeonato de Viajeros en junio pasado.

Lefty falló el corte la semana pasada en el Campeonato de Valspar y dijo que estaba preocupado por perder la concentración y dejar tiros durante los tramos de una ronda. Eso no fue un problema en Quail Hollow, un campo que ama por su mezcla de hoyos para birdie y hoyos par duros.

«Lo más importante para mí fue que pude decir en el presente y concentrarme en cada tiro», dijo Mickelson. «Mi mente ha sido propensa a divagar».

VER | Mickelson ruge para liderar en Quail Hollow:

Phil Mickelson cargó un 64 de 7 bajo par para liderar por dos golpes luego de la primera ronda del Campeonato de Wells Fargo en Quail Hollow Club en Charlotte. 2:11

KH Lee tuvo un 66 por la mañana, mientras que el subcampeón de Innisbrook Keegan Bradley tuvo un 66 por la tarde.

El grupo de 67 incluía al ex campeón del US Open Gary Woodland, Tommy Fleetwood y Keith Mitchell, quienes llegaron a 6 bajo hasta un doble bogey descuidado en el largo par 3 del sexto hoyo y cerró con un bogey. Aún así, Mitchell fue 15 tiros mejor que en su ronda anterior, 82 el domingo en Innisbrook.

Corey Conners de Listowel, Ontario, fue el mejor canadiense y el único en disparar por debajo del par con un 69 bajo par con 2 bajo par.

David Hearn de Brantford, Ontario, entró con un par 71, Mackenzie Hughes de Dundas, Ontario, Adam Hadwin y Nick Taylor, ambos de Abbotsford, BC, todos dispararon un 74, mientras que Roger Sloan de Merritt, BC, (76) y Michael Gligic Burlington, Ontario, (77) estaban bastante atrás.

VER | Weir de Canadá y Ames en la caza del Major del PGA Champions Tour:

Después de ganar el Insperity Invitational del fin de semana pasado, Mike Weir de Brights Grove, Ontario, estaba en 4 bajo par, dos golpes por detrás del líder Darren Clarke, mientras que Stephen Ames de Vancouver tuvo un tiro de regreso en 5 bajo par, luego de la primera ronda de la PGA. Tour Champions Regions Tradition en Birmingham. 1:49

Mickelson atribuyó la mayor parte de la diversión a su agrupación de Joel Dahmen (68) y al viejo Lanto Griffin, quien luchó hasta un 75 mientras intenta asegurarse un lugar en el US Open.

Dahmen tuiteó que una ronda con Mickelson estaba en su lista de deseos y que esperaba ver cómo su juego se compararía con los mejores en el PGA Tour Champions. Mickelson ha ganado dos veces en el circuito senior desde que cumplió 50 años el verano pasado.

«Es un gran tipo», dijo Dahmen. «Está tan lleno de … información, sería una buena manera de decirlo. Le di un pequeño empujón y él jugó genial. Estaba tratando de que no me patearan el trasero demasiado».

Sin embargo, sobre todo, este era Phil que se parecía al viejo Phil.

Su único bogey llegó en el número 11, su segundo hoyo de la ronda de la tarde. Su putt para birdie más largo fue de 15 pies en el 14 de 341 yardas, alcanzable desde el tee, pero es difícil acercarlo al pin trasero derecho. Mickelson subió y bajó desde un búnker en el hoyo 15 par 5. A partir de ahí, apenas falló con sus hierros.

Comenzó con un acercamiento a 5 pies en el No. 16. Después de un par salvado desde la derecha del green en el par 3 17, Mickelson golpeó a 3 pies en el 18, 5 pies en el primer hoyo de 507 yardas.

Terminó su ronda con un birdie largo de dos putt en el séptimo par 5 y un hermoso lanzamiento a 5 pies con el pin en un estante superior.

Estrellas en lucha

Quail Hollow no fue fácil para algunas de las otras estrellas.

Rory McIlroy, dos veces ganador en Wells Fargo, abrió con 72 mientras intenta llegar al fin de semana por primera vez desde Bay Hill hace dos meses.

El campeón del US Open, Bryson DeChambeau, hizo birdie en dos de sus últimos tres hoyos para un 70. DeChambeau iba bien hasta que un gran drive encontró un bunker y envió su siguiente tiro fuera de los límites por la derecha, lo que provocó un doble bogey.

Patrick Cantlay y Xander Schauffele dispararon 72 cada uno. Jon Rahm tuvo ocho bogeys en su primer torneo desde el Masters y lanzó 76.

Justin Thomas se mantuvo firme con un 69 por la mañana.

Mickelson dijo que ha estado haciendo algunos ejercicios mentales, aunque tal vez debería haber pedido a la gira antes que lo pusieran con Dahmen y Griffin.

Dahmen dijo que algunas de las discusiones dentro de las cuerdas fueron diferentes a las de otros jugadores.

«Hablamos un poco sobre la dopamina, el lóbulo frontal y la dopamina, y luego las unidades, que en realidad me impresionaron», dijo Dahmen. «Luego conectó un hierro 6 a 3 pies, por lo que debe haber tenido su dopamina correcta en ese».

Mickelson es el No. 115 del mundo y aún no es elegible para el US Open. Su última victoria fue hace más de dos años en Pebble Beach. Su última buena oportunidad de ganar fue en el Campeonato Mundial de Golf en Tennessee el verano pasado.

«No hay nada físicamente que me impida jugar a un alto nivel, pero no puedes cometer errores en este nivel», dijo. «Los muchachos de aquí son tan buenos, y he estado cometiendo muchos errores, simplemente sin ser agudo mentalmente».

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