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Por que la mendicidad amistosa del arrendajo canadiense es una táctica evolutiva de supervivencia invernal

Por que la mendicidad amistosa del arrendajo canadiense es una táctica evolutiva de supervivencia invernal

La mayoría de la gente en Canadá reconoce una de las aves más comunes del país, el arrendajo canadiense o arrendajo gris.

Son una de las pocas aves que se quedan durante todo el invierno, y si se ha dirigido a dar un paseo invernal o se ha sentado en un patio trasero bien arbolado, ha visto su plumaje suave y esponjoso y su familiar color azul grisáceo. , y probablemente notó su manera amistosa.

En febrero, la revista Canadian Geographic presentó arrendajos canadienses en su portada e incluyó un artículo sobre por qué el arrendajo canadiense debería convertirse en el ave nacional de Canadá.

Pero a principios de esta semana, el oyente de CBC David Wortman escribió para hacerle una pregunta al naturalista Brian Keating: ¿Dónde se han ido todos los arrendajos grises?

«Dijo que en todo nuestro esquí de fondo y almuerzos en Banff en Canadá, solo hemos visto a los adorables arrendajos grises una vez en los últimos años», dijo Keating. La recta final.

«Son básicamente el ave característica de los bosques del norte de Canadá», dijo Keating. «Tienen esa extrema mansedumbre … son canadienses, son educados. Tienen la costumbre de buscarnos en busca de limosnas».

Para obtener la respuesta, Keating se acercó al experto en aves y biólogo local Chris Fisher, autor de Aves de Alberta.

Fisher señaló un estudio en el Parque Provincial Algonquin de Ontario, que mostró una disminución del 50 por ciento de la población de aves durante los últimos 30 años.

Pensando en Alberta, Fisher buscó los resultados a largo plazo de la Encuesta de aves reproductoras de Alberta en libros de datos de 1971 a 2015, y descubrió que la población de arrendajo gris de Alberta ha disminuido un 35 por ciento.

Los investigadores teorizan que se trata de las condiciones climáticas en otoño e invierno.

«Donde eso es un problema para el arrendajo gris es que daña sus reservas de comida perecedera», dijo Keating. «Estos arrendajos grises tienen esta increíble habilidad para sobrevivir a nuestros fríos inviernos porque se han convertido en lo que se llama un acaparador disperso: esconden su comida durante los momentos de exceso de comida, y luego la encuentran de nuevo meses después, lo que generalmente ocurre invierno.»

El naturalista Brian Keating se detiene para almorzar durante un reciente día de esquí de fondo. (Brian Keating)

Los arrendajos grises tienen grandes recuerdos para recordar dónde dejaron su alijo. Crean los escondites haciendo uso de su glándula salival extragrande, que se extiende desde la esquina del pico dentro de su cabeza hasta la parte posterior de la cabeza.

«Básicamente, es una saliva pegajosa y pegajosa. Y cubren sus trozos de comida con ella y la colocan en escondites, generalmente en los árboles, lejos de la línea de nieve para no perderla».

La saliva pegajosa crea lo que Keating llama una bolsa Ziploc natural para esconder la comida en el interior. También usan la sustancia pegajosa para ayudar a forrar sus nidos de invierno con pieles rescatadas de cadáveres de ciervos y alces.

«De esta manera, pueden alimentar a sus crías en pleno invierno en febrero y marzo», dijo Keating. «Pero con el cambio climático, la congelación-descongelación no mantiene fresca su reserva de comida, y los investigadores están teorizando que su comida se está pudriendo».

En esta época del año, los arrendajos grises criarán a sus pequeños.

«Habrían puesto cuatro huevos en un nido en marzo pasado, y las crías habrían salido del cascarón a principios de este mes», dijo Keating. «Los padres los alimentan con sus suministros escondidos. Y los padres también estarán buscando, al igual que los osos grizzly, que también saldrán ahora mismo, buscarán matanzas invernales que se derriten de la nieve, lo que les dará un buen beneficio alimenticio «.

Además de buscar comida y esconderse, los arrendajos de Canadá tienen una última táctica de supervivencia: seguir a los mamíferos más grandes.

«Seguir a los excursionistas y esquiadores es en realidad una estrategia genéticamente programada que han evolucionado para seguir a los grandes mamíferos, incluidas las personas, porque a menudo los llevamos a la comida», dijo Keating.

«Piensa en el trampero que ceba trampas, pero mejor aún, piensa en lobos o coyotes o pumas. Estas aves también seguirán a esos animales, porque si los sigues el tiempo suficiente, te llevarán a algo que está muerto».

Un arrendajo gris, o arrendajo canadiense, es conocido por sus modales amables y dóciles y su inclinación por la mendicidad. A algunos naturalistas les preocupa que el resistente pájaro invernal esté en declive en Alberta. (Brian Keating)

El comportamiento de mendicidad puede estar disminuyendo, dijo Keating, porque ahora es menos probable que las personas alimenten a la vida silvestre.

«Antes, cuando eran más comúnmente alimentados en nuestros parques nacionales, la gente se detenía al lado de una carretera, aparecía un arrendajo gris y lo alimentaban. Y entonces la gente tenía la idea de que los arrendajos grises eran en realidad más comunes de lo que realmente son, «Dijo Keating.

«Hemos estado educando a la gente para que no alimente a los animales salvajes. Así que probablemente no haya tantos alimentados en el monte. Sabes, realmente son realmente únicos con ese tipo de comportamiento en Canadá. Eso los convierte en un pájaro muy especial «.


Para obtener más historias fascinantes sobre la vida silvestre de Alberta del naturalista Brian Keating, visite su sitio web y mira estas historias:


Con archivos de The Homestretch.

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