TECNOLOGÍA
Profesora de Harvard explora cómo la tecnología moldeó el papel de la mujer en la sociedad

Profesora de Harvard explora cómo la tecnología moldeó el papel de la mujer en la sociedad

La Revolución Industrial del siglo XVIII allanó el camino para una mecanización a gran escala que el mundo nunca había visto antes.

Por primera vez, tuvimos máquinas de vapor, fábricas y producción en masa, una desviación de la sociedad principalmente agraria de los siglos anteriores.

Pero, ¿cómo exactamente los períodos de gran innovación tecnológica dan forma a la naturaleza de la interacción humana?

Esta pregunta, entre otras, es el tema de un nuevo libro del profesor de Harvard Debora Spar noble Trabajo, compañero, matrimonio, amor: cómo las máquinas dan forma a nuestro destino humano.

En él, examina tres puntos importantes de la historia: la revolución agrícola, la revolución industrial y nuestra revolución digital actual. Ella explica cómo los cambios que inspiraron han moldeado tanto la naturaleza de la familia como el papel de la mujer en la sociedad.

Desde las sociedades nómadas que no reconocieron la necesidad de una «unidad familiar», hasta la formación de la Déjelo a Beaver Narrativa de la familia nuclear que se desarrolló después de la Revolución Industrial, Spar sostiene que la forma cambiante de nuestras vidas más íntimas no puede separarse de los cambios en nuestra tecnología.

Ella habló con IDEAS anfitrión Nahlah Ayed.

Volviendo a esos tres momentos revolucionarios, ¿podría darnos brevemente una idea de cuáles fueron?

Por supuesto. El primero fue el desarrollo de la agricultura, que hoy no consideramos una tecnología. Pero esta era una tecnología enormemente importante. Así que la creación de implementos agrícolas y, fundamentalmente, de arados que permiten una agricultura mucho más eficiente y a mayor escala, esa fue la primera gran revolución.

El siguiente gran momento revolucionario ocurre alrededor de 1750, cuando se crea la máquina de vapor. La máquina de vapor, como el arado anterior, le da la vuelta a todo. Crea transporte moderno, crea la fábrica y realmente crea la economía industrial como la conocemos.

James Watt cuando era joven con su invento temprano de la máquina de vapor, alrededor de 1765. (Archivo Hulton / Getty Images)

Creo que la mayoría de la gente estaría de acuerdo en que estamos viviendo la tercera gran revolución en este momento: la revolución de la información. Es la revolución digital. Es la revolución de la robótica. Creo que es muy importante entender los dos primeros [revolutions] porque si tenemos una idea de cómo se desarrollaron a lo largo del tiempo, debería proporcionarnos una guía sobre cómo finalmente vamos a pasar de manera segura y feliz, uno espera, hasta el final de este momento actual.

¿Qué sucede exactamente con la invención del arado? ¿Qué es lo que cambió?

Bueno, de todo.

En primer lugar, nos acomodamos. No teníamos pueblos. No teníamos pueblos. Ciertamente no teníamos ciudades hasta que tuvimos el arado. Una vez que te estableces, también obtienes cosas como gobiernos. No hubo gobierno antes de la agricultura. No necesitabas gobernantes porque no tenías nada que deba ser gobernado. En términos marxistas, es la creación del arado y de la agricultura lo que crea la propiedad privada.

Este arado excavador de tierra Derby de 1860 funciona con vapor mediante un motor de tracción. (Archivo Hulton / Getty Images)

También hay familias y, en particular, el matrimonio que surge de este momento. Lo que pasa es que antes de la agricultura, los niños son prácticamente un inconveniente. Si está cazando y recolectando comida, no querrá un bebé que grite. Ese bebé tiene que ser abrazado. Ese bebé tiene que ser amamantado. Ese bebé es un poco inútil y bien puede atraer a los depredadores. Sin embargo, una vez que te conviertes en agricultor, los niños tienen un valor económico distinto. Sé que esto suena un poco cruel de decir, pero es cierto.

Si los niños tienen un valor económico, entonces los que los producen deben ser protegidos en términos de su capacidad para seguir produciendo niños. De modo que las mujeres que en el pasado eran productoras de alimentos se vuelven abrumadoramente valoradas por su capacidad para producir hijos. Y los hombres de la aldea necesitaban proteger la fertilidad de las mujeres para que pudieran maximizar el número de hijos que se producen.

Ha mencionado un segundo punto fundamental de la historia, la naturaleza tanto del trabajo como de la estructura familiar, la Revolución Industrial. Entonces, ¿qué cambios importantes cree que se producirán con la tecnología?

Si piensas en lo que sucedió antes de la Revolución Industrial, no había división entre el trabajo y el hogar. Y de alguna manera, hemos regresado a ese estado preindustrial. Una vez que se obtiene una economía de fábrica, alguien tiene que ir a la fábrica y alguien se queda en casa. Y en los primeros días de la revolución, eran las mujeres las que iban a las fábricas, especialmente las mujeres jóvenes y los niños. Ellos eran los que trabajaban en las fábricas textiles.

Trabajadores textiles en una fábrica de algodón británica, alrededor de 1840. (Archivo Hulton / Getty Images)

Durante un período de aproximadamente 100 años, las mujeres y los niños fueron expulsados ​​de las fábricas y los hombres se convirtieron en la mano de obra de las fábricas, en gran parte porque, como resultado de la industrialización, había muchos menos trabajos agrícolas.

Entonces, nuevamente, se hace eco de lo que estamos atravesando en este momento con los patrones laborales cambiantes por género. Cuando los hombres se convirtieron en la mano de obra de la fábrica, se convirtieron en el sostén de la familia. Y ese es un momento crucial en el tiempo que recibe menos atención de la que debería.

Cuando pensamos en la forma en que la sociedad es hoy, la forma en que funciona, la forma en que la conocemos, ¿cuándo surgieron nuestras nociones de lo normativo? Déjalo en manos de Beaver ¿Surgirá primero la familia nuclear?

Creo que las nociones de esta familia procreadora, de clase media alta, muy hetero-normativa, son realmente una creación de la Revolución Industrial. Y parte de eso tenía que ver con los crecientes niveles de riqueza. Y luego, a medida que nos hacemos más ricos y nos adentramos en el siglo XX, comenzamos a ver la explosión de las comodidades del hogar, por lo que ser ama de casa en los siglos XVIII y XIX era una tarea ardua, lavar la ropa sola tomaba de 10 a 12 horas a la semana.

Pero a medida que avanza hacia el siglo XX y, ciertamente, para cuando llegue al período de posguerra, existe un nivel general de riqueza tal que la mayoría de los hogares en los EE. UU. Y Canadá, en Europa, pueden permitirse cosas como refrigeradores, lavadoras, etc. tener autos para que las mujeres puedan ir al mercado.

Una mujer demostrando una primera lavadora eléctrica, alrededor de 1950. (Archivo Hulton / Getty Images)

Y ahí es cuando realmente obtienes esta creación de lo que me gusta pensar como la narrativa Leave it to Beaver, donde cada familia ya no solo tiene un esposo y una esposa e hijos relativamente saludables, sino que tienen un esposo y una esposa, los hijos, los dos autos, la casa en los suburbios y el jardín verde con la cerca de estacas alrededor.

Cuando miras el lugar en el que nos encontramos ahora, esta era digital, si tuvieras que elegir los dos cambios principales a esa definición de familia en esta era digital, ¿cuáles serían?

Hay tantos, pero ciertamente la legitimación y la aceptación de las libertades del mismo sexo, las parejas y el matrimonio es crucial. Ha llevado a una multiplicación de formas familiares. No significa la muerte de la pareja heteronormativa, pero significa que la pareja heteronormativa ya no es la única forma de formar una familia. Eso, por supuesto, no se debe a la tecnología, sino a la tecnología que creo que es crucial aquí: la aparición y el crecimiento de las tecnologías de reproducción asistida.

Entonces, a lo largo de toda la historia de la humanidad, solo ha habido una forma de tener un bebé: ahora, según mi cuenta, hay otras 15 o 16 formas a través de las cuales una persona puede crear un hijo.

¿Puede explicar un poco más cómo cree que estas tecnologías reproductivas afectan el papel real de la mujer en la estructura familiar tradicional?

Así que creo que el surgimiento de estas tecnologías reproductivas está dando mayormente a las mujeres más poder. Las mujeres ya no están atadas a sus ciclos reproductivos como antes. Y para esto, realmente la tecnología más importante es el control de la natalidad, que de nuevo, a menudo no se ve como tecnología.

Aunque la píldora anticonceptiva oral estaba disponible en 1960 para la ‘regulación menstrual’ en Canadá, no fue legal discutir la anticoncepción o prescribir la píldora para el uso de anticonceptivos hasta 1969. (Evening Standard / Getty Images)

El control de la natalidad fue revolucionario porque era el control de la natalidad el que permitía a las mujeres tomar el control de sus propias capacidades reproductivas, planificar sus embarazos, planificar sus hijos, tener relaciones sexuales sin bebés … por lo que el control de la natalidad fue enormemente liberador.

Durante la pandemia, hemos visto que las mujeres llevan la enorme carga entre hacer su trabajo habitual, pero también el hogar, los niños y ese tipo de cosas. ¿Qué nos dice eso sobre cómo han evolucionado los roles de las mujeres hasta este momento?

Lamentablemente, COVID está eliminando muchos beneficios para las mujeres. Y me temo que cuanto más tiempo estemos en este horrible limbo, peor será para las mujeres en el futuro. Sabemos estadísticamente ahora que las mujeres son las que están haciendo la mayor parte, no solo del cuidado de los niños, sino de la escolarización. Así que están haciendo malabarismos con los trabajos, las tareas del hogar, las parejas, los niños, los libros de texto de matemáticas, está matando las carreras de las mujeres y haciendo que sus trabajos y sus vidas sean mucho más precarios.

Hay algunas buenas noticias. Vemos que los hombres hacen más trabajo en casa. Así que creo que hay alguna esperanza de que podamos equilibrarnos de una manera que nos acompañe a medida que salgamos de la pandemia, pero esto sin duda ha hecho retroceder a las mujeres.

Mi esperanza es que incluso si esto se prolonga un año más, creo que si somos conscientes de que podemos salir de esto en un lugar decente, incluso podríamos salir de esto en un lugar mejor.


* Este episodio fue producido por Tayo Bero.

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