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Tom Wilson a détourné le hockey cette semaine – avec l’aide de la LNH

Tom Wilson a détourné le hockey cette semaine – avec l’aide de la LNH

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Tom Wilson a détourné la LNH cette semaine

Avec seulement une poignée de matchs de saison régulière pour chaque équipe et les séries éliminatoires de la Coupe Stanley au coin de la rue, il y a plein de choses amusantes à raconter en ce moment. Les équipes en lice se disputent la place en séries éliminatoires (obtiendrons-nous cette série tant attendue des Leafs-Canadiens au premier tour?) Ou tentent de décrocher l’une des dernières places encore disponibles. Des joueurs vedettes nous donnent un spectacle tous les soirs. Connor McDavid est en train de mettre la touche finale à un chef-d’œuvre d’une saison qui le propulse pour un ridicule 102 points en 56 matchs, tandis qu’Auston Matthews peut atteindre 40 buts en seulement 49 matchs s’il en marque un autre ce soir.

Mais au lieu de cela, le monde du hockey a passé toute cette semaine à être obsédé par le 98e buteur de la LNH.

Tout a commencé lundi soir lorsque Tom Wilson de Washington a déclenché une bagarre après le coup de sifflet en frappant un joueur des Rangers qui gisait sur la glace à côté du filet des Caps. Quelques secondes plus tard, le grand gars s’est mêlé à la star de New York Artemi Panarin, le faisant tomber et lui causant une blessure qui a forcé Panarin à quitter le match et, ont déclaré les Rangers, à sortir des trois matchs restants de l’équipe éliminée en séries éliminatoires.

Avec le mauvais sang bouillant et les Caps et Rangers devant pour un match revanche mercredi soir, la LNH aurait pu facilement éteindre le feu en suspendant Wilson pour un match. Dans le vide, cela a peut-être été un peu dur étant donné la nature relativement banale (selon les normes du hockey) de ses actions. Mais Wilson, qui a 27 ans, a déjà été suspendu cinq fois par la ligue et a commis de nombreux autres actes dangereux (voyez par vous-même ici), gagnant la réputation de joueur le plus sale du jeu. Compte tenu de son statut de récidiviste, presque personne ne se serait plaint d’une interdiction d’un match pour cet incident.

Alors, naturellement, la LNH a choisi de ne pas suspendre Wilson, lui infligeant une amende de 5 000 $ US à la place. Cela a bouleversé beaucoup d’amateurs de hockey et a fait perdre momentanément la tête aux Rangers. Mardi, l’équipe a publié une déclaration bizarre (et assez mélodramatique) demandant que le chef de la discipline de la LNH, George Parros, soit renvoyé pour ne pas avoir suspendu Wilson pour cet «acte de violence horrible» (cela leur a coûté une amende de 250 000 $ de la ligue). Moins de 24 heures plus tard, les Rangers ont renvoyé le directeur général Jeff Gorton et le président John Davidson. Ils se sont assurés de divulguer que ces mouvements étaient une réponse à la performance décevante de l’équipe cette saison, pas à la déclaration, mais le timing était intéressant.

Puis, hier soir, avec des émotions toujours brûlantes et Wilson autorisé à s’habiller pour le match revanche des Caps-Rangers, nous avons eu une scène à la fois époustouflante et extrêmement prévisible. À la seconde où la rondelle a chuté pour commencer le match, les trois paires d’attaquants adverses alignés au centre de la patinoire ont laissé tomber les gants et se sont battus. Peu de temps après, Brendan Smith de New York a combattu Wilson. Quelques minutes plus tard, deux autres combats ont éclaté. Voici à quoi ressemblait le banc des pénalités de Washington à moins de cinq minutes du match:

Au milieu de toute la violence, quelque chose de beau s’est passé dans ce jeu. TJ Oshie de Washington a réussi un tour du chapeau lors de sa première apparition depuis la mort de son père plus tôt cette semaine. Cela aurait pu être ce dont tout le monde parlait aujourd’hui – tout comme nous aurions pu passer cette semaine à nous émerveiller devant McDavid et Matthews et toutes les bonnes choses que la dernière ligne droite de la saison régulière apporte. Tout ce qu’il aurait fallu, c’était une simple suspension d’un match sans controverse. La LNH a-t-elle échoué d’une manière ou d’une autre à comprendre cela? Ou a-t-il obtenu exactement ce qu’il voulait?

Rapidement…

Les développeurs du vaccin Pfizer-BioNTech en font don aux athlètes olympiques. Les doses seront expédiées ce mois-ci afin que les pays puissent faire vacciner l’ensemble de leurs équipes olympiques (athlètes, entraîneurs, personnel) avec une deuxième dose à temps pour les Jeux de Tokyo fin juillet. Ce sera aux gouvernements de ces pays et à leurs comités olympiques nationaux de déterminer comment distribuer les tirs. Dans certains endroits (au Canada, par exemple), l’idée de vacciner de jeunes athlètes en bonne santé à un moment où de nombreuses personnes vulnérables attendent toujours leurs injections reste controversée. Anticipant peut-être un retour de bâton, le Comité olympique canadien a fait valoir dans un communiqué que «les Jeux olympiques revêtent une signification particulière pour les millions de Canadiens qui seront inspirés par la résilience et la détermination des athlètes canadiens cet été à Tokyo. Alors que la plupart des provinces commencent à vacciner le population générale, cette annonce aidera plus de Canadiens à se faire vacciner plus rapidement.  » En savoir plus sur les dons de vaccins et ce qu’ils signifient pour les Jeux olympiques de Tokyo ici.

Le Canada a remporté son cinquième match consécutif au championnat du monde de curling féminin. La victoire 10-8 d’aujourd’hui contre le Danemark a permis au Canada (6-5) de devancer les Danois pour la sixième place du classement. Une place parmi les six premières du tournoi à la ronde est nécessaire pour se qualifier pour les séries éliminatoires et pour décrocher une place aux Jeux olympiques de 2022. La patinoire canadienne de Kerri Einarson a encore deux matchs à jouer – à 16 h HE contre le Japon (2-7) et demain matin contre la Chine (4-6). Le Danemark (5-5), l’Allemagne (5-5) et la Corée du Sud (5-6) se cachent juste derrière le Canada au classement. En savoir plus sur les résultats d’aujourd’hui ici.

La boxeuse canadienne Mandy Bujold mène son combat olympique devant les tribunaux. La 11 fois championne nationale des poids mouches et double championne panaméricaine n’a pas aimé la façon dont sa première apparition olympique s’est terminée. Une maladie avant son combat de deuxième tour aux Jeux de Rio 2016 l’a amenée à l’hôpital, conduisant à son élimination aux mains d’un combattant chinois. Elle a pensé qu’elle aurait une autre chance aux Jeux olympiques de Tokyo et avait beaucoup de temps pour se qualifier après s’être éloignée du ring pour avoir un enfant en 2018. Mais après que la pandémie a effacé les épreuves de qualification, le terrain olympique a été construit en utilisant des classements révisés basés sur trois événements de 2018 et 2019 – lorsque Bujold était en congé de maternité. Étant donné qu’elle avait un classement de calibre olympique avant d’être enceinte, Bujold a demandé au Comité international olympique de lui accorder une place à Tokyo. Mais ils ont refusé. Elle conteste maintenant cette décision auprès du Tribunal arbitral du sport, ce qui pourrait être son dernier espoir. Apprenez-en davantage sur le sort de Bujold dans cette histoire de Devin Heroux de CBC Sports.

Et enfin…

John Means est venu douloureusement près de la perfection. Si vous jetez un coup d’œil rapide au boxscore d’hier soir, vous pourriez penser que le gaucher des Orioles, âgé de 28 ans, avait lancé le 24e match parfait de l’histoire des ligues majeures et le premier en neuf ans. Il a retiré les 27 frappeurs qu’il a affrontés (12 par retrait), n’a permis aucun coup et n’a marché personne. Mais il y avait un défaut: dans la troisième manche, Means a frappé un Mariner avec une balle courbe si méchante qu’il s’est échappé du receveur de Baltimore, permettant au frappeur de se précipiter en toute sécurité vers la première base sur ce qui a été marqué comme un lancer sauvage. Les Orioles ont rapidement effacé le coureur en l’attrapant en train d’essayer de voler la seconde, mais cela ne ramène pas un jeu parfait à la vie. Doublures d’argent pour les moyens: il a toujours lancé un non-frappeur (le premier de Baltimore par un individu depuis le grand Jim Palmer en 1969) et, selon le bureau des sports d’Elias, il peut maintenant dire qu’il est le seul grand ligueur de l’histoire à lancer un non parfait sans frappeur sans marches, sans frappeurs et sans erreurs. En savoir plus sur la performance historique de Means ici.

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