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Toronto FC empata con el Club León en el partido de ida de la eliminatoria de la Liga de Campeones de la CONCACAF

Toronto FC empata con el Club León en el partido de ida de la eliminatoria de la Liga de Campeones de la CONCACAF

Como van las primeras impresiones, hubo muchas cosas que me gustaron el miércoles en la primera salida del Toronto FC con el entrenador en jefe Chris Armas.

A pesar de perder a algunos miembros del personal clave y de jugar su primer partido competitivo desde el 24 de noviembre, Toronto mantuvo al Club León en un empate 1-1 en el partido de ida de la eliminatoria de octavos de final de la Liga de Campeones CONCACAF Scotiabank.

El equipo mexicano está en temporada y últimamente tiene una buena racha. Pero no pudo alejar a Toronto a pesar de dominar la posesión y avanzar en oleadas a medida que el reloj avanzaba.

Si bien el empate provino de un gol en propia puerta de León en la segunda mitad, la presión de Toronto forzó el error. Y Armas había prometido presión de su equipo.

«Me encanta la forma en que nos mantuvimos unidos», dijo Armas. «Me encantó la forma en que pisamos el campo e inmediatamente íbamos a tratar de mantenernos como somos y ser agresivos en la noche. Eso es lo que nos lleva al gol, desde una situación apremiante.

«Me encantó la forma en que los muchachos cavaron profundo en la segunda mitad. En general, una actuación valiente».

VER | TFC, Club León comparten botín en la ida de octavos de final:

Toronto FC y Club León empatan 1-1 en el partido de ida de la serie de octavos de final con un gol en propia meta de Andrés Mosquera. 1:25

Armas, un feroz competidor durante sus días de juego como mediocampista defensivo, todavía brilla mucho en el banquillo. Celebró el gol de León en propia meta que trajo a su equipo de regreso como si hubiera ganado el premio gordo en Las Vegas.

La Liga de Campeones es la competencia de clubes insignia de CONCACAF, y el ganador avanza a la Copa Mundial de Clubes de la FIFA contra otros campeones de la confederación.

Jugando en terreno hostil, Toronto se quedó sin al menos cinco titulares. TFC había insinuado problemas de salud en la preparación del partido pero, en el mundo cerrado de la pandemia, la verdadera extensión del problema no quedó clara hasta que se dio a conocer la alineación inicial.

No estaban vestidos el mediapunta español Alejandro Pozuelo, el portero Quentin Westberg, los defensas Chris Mavinga y Justin Morrow y los mediocampistas Jonathan Osorio y Nick DeLeon.

Armas abrió a Ralph Priso, de 18 años, y Noble Okello, de 20, en el centro del campo con Jacob Shaffelburg, de 21, en el lateral. El banco de Toronto incluía a Jordan Perruzza de 20 años, Griffin Dorsey de 22 años y Luke Singh de 20 años, un defensor de TFC 2 firmado con un contrato a corto plazo antes del partido.

Los jóvenes no decepcionaron y le tomó un momento brillante a León para romper la defensa de Toronto.

Fernando Navarro abrió el marcador en el minuto 25 con una espectacular volea de derecha desde el borde del área de penalti después de que Jean Meneses eludiera al zaguero Richie Laryea y encontrara a Navarro con delicada chip. Un zambullido Alex Bono metió la mano al balón pero la potencia del disparo lo llevó al poste.

Toronto tenía ocho jugadores en su caja, pero ninguno lo suficientemente cerca como para detener el momento mágico de Navarro.

La presión de TFC llevó a un gol en propia puerta en el minuto 50 cuando el equipo de la MLS cumplió con la promesa de Armas antes del juego. Dijo que Toronto buscaría incomodar a Leon

El sustituto de TFC, Erickson Gallardo, hizo precisamente eso, demostrando la agresiva prensa que Armas ha instituido. El extremo venezolano de 24 años luchó por impresionar con el ex entrenador Greg Vanney y parecía más de lo mismo cuando cedió el balón a bajo precio poco después de abrir la segunda mitad.

Pero hizo el gol, robándole el balón a William Tesillo antes de intentar pasárselo a Jozy Altidore. Un deslizamiento Andrés Mosquera metió un pie al balón en el borde del área, desviándolo sobre el portero Rodolpho Cota para darle a TFC un valioso gol de visitante.

‘Un gran resultado para nosotros’

Un cansado Toronto aguantó en los últimos minutos con Bono bloqueando un cohete en el minuto 86. TFC y Leon, que nunca se habían enfrentado antes, jugarán el partido de vuelta el 14 de abril en el área de Orlando.

«Es un gran resultado para nosotros, pero aún queda mucho trabajo por hacer», dijo el defensa central Omar González, quien estuvo inmenso en el corazón de la defensiva de Toronto. «Consideramos este entretiempo».

León no contaba con el influyente capitán Luis Montes, y cumplió una suspensión tras ser expulsado en la competición del año pasado contra Los Angeles FC. Regresará para el partido de vuelta,

La alineación de Toronto está llena de interrogantes.

El club dijo que Pozuelo se quedó en Florida para que se reevaluara lo que se cree que es una cepa leve. Los médicos del equipo no autorizaron a Mavinga, Osorio y Morrow a jugar, mientras que DeLeon fue una decisión del día del juego. Westberg llegó tarde al campamento por razones personales.

Y el sorteo puede haber tenido un costo para Toronto.

Altidore salió en el minuto 74 tras agarrarse el dorso de la pierna derecha. El internacional estadounidense ha tenido un historial de problemas en los isquiotibiales.

Y Gallardo, que entró para comenzar la segunda parte, tuvo que marcharse en el 75 por lesión. Armas tuvo que lanzar sobre Singh en el minuto 87 para debutar con el primer equipo.

«Dije que voy a jugar con jugadores jóvenes», dijo Armas. «Mira cómo puede jugar esta noche.»

El ganador del Toronto-León se enfrentará al Cruz Azul de México o al Arcahaie FC de Haití en los cuartos de final. Arcahaie mantuvo a los visitantes mexicanos en un empate 0-0 el martes.

León llegó como se anunciaba, moviendo el balón con buenos pases y movimientos. Pero la bola final a menudo faltaba o la bandera de fuera de juego se levantaba para los ocho veces campeones mexicanos mientras trataban de ponerse detrás de la línea de fondo de TFC. Toronto también hizo un buen trabajo obstruyendo el espacio en su propio extremo en la primera mitad.

Después de un comienzo lento en el que León ganó solo dos de sus primeros 10 partidos de liga (2-6-2) este año, el equipo mexicano ha vuelto a la forma. León derrotó a Toluca 3-1 el domingo para extender su racha de victorias a tres y actualmente se encuentra octavo en la clasificación con 5-6-2.

TFC abre la temporada de la MLS el 17 de abril contra CF Montreal en Fort Lauderdale, Florida.

Hacía 29 grados centígrados en el inicio en el Estadio León, donde Canadá perdió 1-0 ante Francia en su primer partido de la Copa del Mundo de 1986. La asistencia del miércoles se fijó en el 30 por ciento de la capacidad de 31,297.

Se puede argumentar que TFC tampoco logró anotar allí. Pero el equipo de la MLS se preparó para más que una oportunidad en el partido de vuelta.

León ganó el título de la Liga MX Apertura Liga MX Guardianes, nombrado en honor a los trabajadores de la salud de México, en diciembre, derrotando a Pumas UNAM 3-1 en total después de una campaña de 12-1-4.

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