POLITIQUE
Trudeau et les dirigeants du G7 se réunissent pour tracer un chemin de retour à la «normale»

Trudeau et les dirigeants du G7 se réunissent pour tracer un chemin de retour à la «normale»

Ce n’est que lorsque le jet était dans les airs que le voyage du Premier ministre Justin Trudeau au Royaume-Uni pour le sommet du G7 – son premier voyage à l’étranger depuis le début de la pandémie – était vraiment étrange.

Pour les journalistes réunis à la BFC Uplands à l’extérieur d’Ottawa tôt ce matin pour embarquer sur le vol transatlantique du PM, tout cela n’était pas étranger. Les masques obligatoires, les contrôles de température, les questions de santé, la distanciation physique et les stations de désinfection des mains omniprésentes dans le hangar de la base aérienne font désormais partie de la vie quotidienne – une routine, acceptée à contrecœur. Même la vue des membres d’équipage de conduite avec des écrans faciaux ne semblait pas déplacée.

Mais ce qui frappe tous ceux qui voyagent en avion ces jours-ci, c’est comment vider le ciel semble. Normalement, il y aurait l’agitation et le rugissement du trafic commercial, avec des jets qui vont et viennent. Au lieu de cela, le ciel au-dessus des hautes terres était calme ce matin, avec un taxi direct et un décollage.

En regardant vers le bas, les rues d’Ottawa étaient également vides et toujours au plus fort de l’heure de pointe du matin.

Le Premier ministre Justin Trudeau marche avec le haut-commissaire du Canada au Royaume-Uni Ralph Goodale à travers une garde d’honneur alors qu’il arrive à l’aéroport de Newquay, au Royaume-Uni, pour le sommet du G7 le jeudi 10 juin 2021. (Adrian Wyld/La Presse Canadienne)

D’une part, l’arrivée du premier ministre Trudeau en Grande-Bretagne aujourd’hui pour le sommet du G7 (il assistera au sommet de l’OTAN la semaine prochaine) a offert un signe rassurant que les choses reviennent à la normale.

De l’autre, c’était un rappel brutal de la distance que le Canada et le reste du monde doivent parcourir pour regagner ce qui a été perdu à cause de la pandémie.

Traverser COVID-19 et construire une reprise économique résiliente est le défi auquel sont confrontées les principales démocraties du monde alors que leurs représentants se réunissent vendredi à Carbis Bay à Cornwall, le long de la pittoresque côte sud-ouest de la Grande-Bretagne.

La relance d’une économie mondiale moribonde sera la tâche la plus importante pour les pays occidentaux à l’ère post-pandémique, a déclaré le Premier ministre britannique Boris Johnson, qui organise l’événement.

Le président Joe Biden et la première dame Jill Biden sont accueillis et marchent avec le Premier ministre britannique Boris Johnson et son épouse Carrie Johnson avant le sommet du G7 le jeudi 10 juin 2021 à Carbis Bay, en Angleterre. (Patrick Semansky/Presse associée)

La discussion d’un accord pour partager les vaccins COVID avec le monde devient rapidement l’un des points informels les plus attendus à l’ordre du jour, après l’annonce par les États-Unis de l’achat d’un demi-milliard de doses de Pfizer à distribuer aux pays dans le besoin.

Le Canada devrait avoir quelque chose à dire sur le sujet, a déclaré un haut responsable du gouvernement qui a parlé en arrière-plan.

La question de savoir comment faire face à une Chine plus affirmée devrait dominer le débat sur la politique étrangère parmi les dirigeants samedi.

Le G7 est confronté à des appels – tant à l’intérieur qu’à l’extérieur du groupe – pour développer une approche plus organisée face à Pékin et à la multitude de défis qu’elle présente, démocratiques, sociaux et économiques.

Certains observateurs, comme Cherie Wong, directrice générale d’Alliance Canada Hong Kong, souhaitent voir une position plus dure à la lumière de la récente répression des libertés démocratiques par la Chine dans l’ancienne colonie britannique.

« Je veux que le Canada adopte une approche coordonnée avec nos alliés du G7, que ce soit en matière de sanctions ou en créant une stratégie cohérente envers la Chine », a déclaré Wong.

« Ce que la Chine a historiquement fait, c’est isoler un pays et l’intimider. Nous devons donc nous unir avec nos alliés, non seulement au sein du G7, mais le G7 est un bon point de départ. »

L’administration du président américain Joe Biden s’est donné comme priorité de tisser une alliance de nations démocratiques partageant les mêmes idées pour faire face à l’agression de la Chine. Wong a déclaré que cela devait être suivi de sanctions contre la Chine pour des violations présumées des droits de l’homme impliquant à la fois les Ouïghours et Hong Kong.

Sentant peut-être dans quel sens souffle le vent, le président chinois Xi Jinping a récemment tenu à dire que son pays doit présenter au monde une politique étrangère plus douce et plus douce.

Ce n’est pas un hasard si Xi a fait sa déclaration à la veille du sommet du G7, a déclaré Gordon Houlden, directeur émérite du China Institute de l’Université de l’Alberta.

« Ils connaissent bien un calendrier diplomatique et un calendrier de leadership », a déclaré Houlden. « Je ne pense pas que le timing soit accidentel.

« Je pense que la réflexion n’est pas motivée par l’agenda du G7. Je pense qu’il sera là depuis un certain temps. Mais le fait non seulement qu’ils le disent, mais qu’ils publient un texte assez large de ce que Xi et les dirigeants réfléchissent à l’aube du G7, indique une volonté de contrer » l’élan vers une alliance, a-t-il ajouté.

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