POLITIQUE
Un commandant de la marine s’excuse d’avoir joué au golf avec l’ancien chef d’état-major de la défense dans le cadre d’une enquête de la police militaire

Un commandant de la marine s’excuse d’avoir joué au golf avec l’ancien chef d’état-major de la défense dans le cadre d’une enquête de la police militaire

Le commandant de la Marine royale canadienne s’est publiquement excusé d’avoir joué au golf avec l’ancien haut soldat, le général à la retraite Jonathan Vance, qui fait l’objet d’une enquête de la police militaire pour des allégations de comportement inapproprié avec des subordonnées.

Le vice-amiral Craig Baines a publié dimanche soir une déclaration écrite adressée à tous les militaires et fonctionnaires de la défense nationale, disant qu’il était désolé pour sa conduite.

Baines a confirmé qu’il avait joué au golf avec Vance et le commandant en second de l’armée, le lieutenant-général Mike Rouleau, le 2 juin à Ottawa.

« J’accepte pleinement la responsabilité et l’imputabilité de ne pas comprendre comment un tel affichage public de soutien envoie le mauvais signal quant à mon engagement à diriger la résolution de nos problèmes systémiques culturels et d’inconduite », a écrit Baines.

« Pour cela, je m’excuse sincèrement. »

Les excuses surviennent un jour après que Global News et le Globe and Mail ont rapporté pour la première fois la rencontre entre Rouleau, Baines et Vance au Hylands Golf and Country Club à Ottawa, qui s’adresse au personnel des Forces canadiennes et à leurs familles.

Baines a déclaré qu’il prendrait « quelques jours de congé personnel » et que le contre-amiral Chris Sutherland remplirait temporairement ses fonctions pendant son absence.

La déclaration publique est la dernière d’une série de cas dans lesquels des hauts dirigeants militaires ont été entraînés dans la crise des inconduites sexuelles des Forces armées canadiennes.

CBC News a demandé un commentaire à Rouleau samedi soir, mais il n’a pas encore répondu.

L’ancien chef d’état-major de la Défense Jonathan Vance fait actuellement l’objet d’une enquête du Service national des enquêtes des Forces canadiennes pour des allégations de relation inappropriée et une allégation distincte d’un courriel racé envoyé à un subordonné. Il a déclaré à Global News qu’il nie les allégations. (Justin Tang/Presse canadienne)

La décision de Rouleau et Baine d’aller jouer au golf avec Vance intervient après que le témoignage d’un témoin devant un comité parlementaire enquêtant sur les inconduites sexuelles dans l’armée ait soulevé des inquiétudes concernant un double standard sexiste. Dans certains cas, les chefs militaires supérieurs sont en mesure de poursuivre leur carrière tandis que les membres subalternes sont ostracisés et mis à mal, selon des témoignages.

Signe de soutien

Leah West, ancienne officier blindé, avocate du ministère de la Justice et maintenant experte en contre-terrorisme à l’Université Carleton, a témoigné devant un comité parlementaire qu’elle avait essentiellement été retirée de l’armée après une relation consensuelle il y a près d’une décennie avec un membre de rang égal l’armée américaine en Afghanistan.

West a tweeté dimanche que les hauts dirigeants qui sont allés jouer au golf avec Vance auraient dû comprendre quel message cela envoie à la base lors d’une crise institutionnelle.

« Pour être clair, le message soigneusement choisi ici est que le Vam soutient publiquement Vance. »

En tant que vice-chef d’état-major de la Défense, Rouleau a autorité sur le grand prévôt de l’armée, qui est responsable du Service national des enquêtes des Forces canadiennes, qui enquête sur Vance.

Rouleau a le pouvoir de diriger et de donner des ordres au plus haut officier de police des Forces armées canadiennes, le grand prévôt.

Un examen historique de l’ancien juge de la Cour suprême Morris Fish sur le système judiciaire militaire a récemment identifié ce pouvoir comme une menace pour l’indépendance des enquêtes de la police militaire.

Fish a recommandé que les cas d’agression sexuelle et d’inconduite soient confiés à des civils dans l’intervalle jusqu’à ce que l’armée mette en place davantage de protections pour les victimes.

Rouleau devrait occuper un nouveau poste de conseiller stratégique auprès d’Eyre le mois prochain. Lt.-Gen. Frances Allen devrait remplacer Rouleau et devenir la première femme à occuper le poste de vice-chef d’état-major de la défense.

Vance nie les allégations

Vance a précédemment déclaré à Global News qu’il nie les allégations portées contre lui.

La femme au centre de l’affaire d’inconduite sexuelle de Vance, le major Kellie Brennan, a livré un témoignage explosif à une commission parlementaire en avril. Dans ce document, elle a déclaré que Vance se considérait comme « intouchable » et qu’il était le père mais ne subvenait pas aux besoins de deux de ses enfants.

Dans le second cas, Vance aurait envoyé un e-mail osé il y a près de neuf ans à une autre femme, qui était alors sous-officier subalterne.

Lt.-Gen. Mike Rouleau a autorité sur le grand prévôt de l’armée, qui est responsable du Service national des enquêtes des Forces canadiennes, qui enquête sur Vance. (Adrian Wyld/Presse canadienne)

Dimanche, le Premier ministre Justin Trudeau a été interrogé sur ce que cette affaire signifiait pour les victimes impliquées et sur la confiance qu’elles pouvaient avoir qu’elles bénéficieraient d’une procédure régulière dans leur cas.

« Je sais que le ministre de la Défense fait le suivi auprès du chef de cabinet par intérim sur cette question », a déclaré Trudeau aux journalistes lors du sommet du G7 à Cornwall, au Royaume-Uni.

Le bureau du ministre de la Défense a déclaré que Harjit Sajjan n’était pas au courant que les trois personnes étaient allées jouer au golf jusqu’à ce que les médias se soient renseignés. Son bureau a qualifié la rencontre de « troublante et inacceptable » et a déclaré qu’il évaluait les prochaines étapes.

Plusieurs chefs militaires sous enquête

Plus d’une demi-douzaine de chefs militaires ont été entraînés dans la crise et un certain nombre font l’objet d’enquêtes de la police militaire pour des allégations de leur propre comportement.

Dans un autre cas, le major-général Peter Dawe, commandant des forces spéciales du Canada, s’est excusé et a été mis en congé payé après qu’un reportage de CBC News en avril a révélé qu’il avait écrit une lettre en faveur d’un soldat reconnu coupable d’agression sexuelle.

Le chef d’état-major par intérim, le lieutenant-général. Wayne Eyre, s’est excusé pour la gestion par Dawe de l’affaire qui a créé une division dans les rangs.

Le gouvernement a chargé l’ancienne juge de la Cour suprême Louise Arbour de diriger un examen externe du harcèlement sexuel et de l’inconduite dans l’armée. Le ministère de la Défense nationale a également créé un nouveau poste de « chef de la conduite et du professionnalisme », maintenant occupé par le lieutenant-général. Jennie Carignan.

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