SANTÉ
Un consortium de recherche mondial examine si COVID-19 peut causer le diabète

Un consortium de recherche mondial examine si COVID-19 peut causer le diabète

Depuis que Craig Spanza, un habitant de la région métropolitaine de Vancouver, a été infecté par COVID-19 au travail en mars dernier, il a combattu une myriade de séquelles à long terme, notamment un brouillard cérébral débilitant, un épuisement et un essoufflement.

Mais Spanza, 49 ans, a également été confronté à un nouveau diagnostic qui est arrivé de manière assez inattendue depuis qu’il est tombé malade: un diabète de type 2 à apparition rapide.

« On a vraiment l’impression que cela a été déclenché par COVID », a déclaré Spanza. « Le médecin a dit que j’étais hors des charts pour les tests de glycémie aléatoires. »

Spanza n’est pas seul. Partout dans le monde, des médecins traitant des personnes se remettant de COVID-19 ont remarqué que certains de leurs patients avaient reçu un diagnostic de diabète peu de temps après avoir contracté le virus.

Il est bien établi que le diabète est susceptible d’entraîner de pires résultats pour ceux qui contractent COVID-19.

À présent, un consortium international de chercheurs essaie de savoir si le nouveau coronavirus peut également provoquer le diabète chez certaines personnes. Le projet est une initiative conjointe du King’s College de Londres et de l’Université Monash d’Australie.

Les chercheurs tentent d’établir comment le diabète pourrait se développer chez ceux qui ont contracté COVID-19.

Épidémie de diabète

Sathish Thirunavukkarasu, chercheur au Population Health Research Institute de l’Université McMaster, est le seul chercheur canadien lié au consortium.

Les personnes qui souffrent de diabète doivent tester leur glycémie tout au long de la journée pour s’assurer qu’elles ne sont ni trop élevées ni trop basses. (Afrique Studio/Shutterstock)

« Le fardeau du diabète augmente certainement au cours de la dernière décennie », a-t-il déclaré lors d’un appel vidéo depuis l’Inde, où il rendait visite à sa famille.

« Donc, vous voulez vraiment comprendre si COVID-19 pourrait jouer un rôle important dans la conduite de cette épidémie de diabète. »

Les personnes atteintes de diabète ne peuvent pas produire d’insuline (généralement appelée diabète de type 1) ou ne peuvent pas utiliser correctement l’insuline produite par le pancréas (également appelée diabète de type 2).

L’insuline régule la quantité de sucre dans le sang afin d’assurer le bon fonctionnement de l’organisme. S’il n’est pas traité, le diabète peut provoquer une maladie rénale, une maladie cardiaque, la cécité, des accidents vasculaires cérébraux et même la mort.

Des études à long terme sont nécessaires

Thirunavukkarasu dit que les experts médicaux ont d’abord discuté du lien potentiel dans un commentaire dans le Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterre l’année dernière.

Ils essaient toujours de déterminer si COVID-19 est à l’origine du diabète de type 1 ou de type 2, ou d’un type entièrement différent, bien qu’il dise à ce stade qu’il ressemble principalement à un diabète de type 2.

Il a été démontré que le SRAS-CoV-2, le virus qui cause le COVID-19, attaque les cellules du pancréas, selon Thirunavukkarasu, ce qui pourrait expliquer le lien entre les deux maladies.

La metformine est un médicament typique utilisé pour traiter le diabète de type 2. Plus de 90 pour cent des cas de diabète sont de type 2. (Francis Dean/Corbis/Getty)

Il souligne que des niveaux élevés de sucre dans le sang étaient également détectés chez certains patients lors de l’épidémie de SRAS en 2003, bien que dans la plupart de ces cas, ce problème s’est résolu de lui-même après quelques mois.

« Des études à long terme sont nécessaires pour vraiment comprendre si le diabète (…) est transitoire ou s’il se transforme en diabète sur une longue période », a-t-il déclaré.

Diabète non diagnostiqué

Amanda Sterczyk, gestionnaire de la recherche en santé et de l’analyse des politiques à Diabète Canada, affirme que son organisation est garder un œil sur la recherche.

« Il faudra plusieurs années de recherche pour bien comprendre ce qui se passe ici », a-t-elle déclaré.

Sterczyk dit qu’il est important de noter que de nombreux cas de diabète ne sont pas diagnostiqués parce que certaines personnes ont un accès inadéquat aux soins de santé et d’autres ne savent pas lequel symptômes et signes avant-coureurs à surveiller.

La Dre Beth Cummings a partagé cette affiche de la Fédération internationale du diabète pour aider les familles à se souvenir des symptômes révélateurs du diabète de type 1. (Soumis par le Dr Beth Cummings)

Diabète Canada estime qu’il pourrait y avoir jusqu’à 1,5 million de personnes au pays atteintes de diabète non diagnostiqué.

Sterczyk dit qu’il est possible que l’apparition soudaine du diabète chez les patients COVID-19 soit due au fait que ces personnes interagissent avec le système de santé et sont finalement diagnostiquées.

Mesurer les A1C

Thirunavukkarasu reconnaît que c’est possible.

Il dit qu’un examen systématique des études a révélé que, sur environ 3 000 patients COVID-19, environ 14,4% qui ont été hospitalisés avec le virus ont reçu un diagnostic de diabète pour la première fois – mais ce chiffre inclut les personnes qui avaient le diabète avant de contracter COVID-19 et n’avait pas encore été diagnostiqué.

Une façon de savoir si le diabète n’a peut-être pas été diagnostiqué avant COVID-19 est d’examiner l’état d’un patient. Résultats des tests A1C, qui mesure la glycémie moyenne au cours des trois derniers mois.

Le diabète de type 1, également appelé diabète insulino-dépendant, se traite par injection d’insuline car l’organisme n’en produit plus naturellement. (Reed Saxon/The Associated Press)

Thirunavukkarasu dit que certaines personnes qui développent un diabète après une infection grave au COVID-19 ont des taux d’A1C normaux mais des taux de glycémie élevés à court terme, ce qui suggérerait qu’elles n’avaient pas de diabète avant de tomber malades.

Les chercheurs examinent actuellement des données qui incluent spécifiquement les niveaux d’A1C. Comme Sterczyk, il dit que davantage de recherches sont nécessaires.

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