POLITIQUE
Un député conservateur a bloqué une motion visant à qualifier l’expérience des pensionnats de génocide, selon un député néo-démocrate

Un député conservateur a bloqué une motion visant à qualifier l’expérience des pensionnats de génocide, selon un député néo-démocrate

Une motion demandant le consentement unanime de la Chambre des communes pour reconnaître l’expérience des pensionnats comme un génocide a été torpillée par un seul député conservateur, selon le député néo-démocrate qui l’a déposée.

La députée néo-démocrate de Winnipeg-Centre, Leah Gazan, a déclaré que le député conservateur John Barlow, qui représente la circonscription de Foothills, avait rejeté sa demande d’appeler le gouvernement fédéral à qualifier l’expérience des pensionnats de génocide.

« C’est un acte malheureux de John Barlow qu’il ait décidé de voter contre cette motion et certainement contre le Parti conservateur, qui continue de nier le génocide », a déclaré Gazan.

« C’était une opportunité. »

Joint par CBC News, Barlow a refusé de dire s’il avait crié « non » et a plutôt renvoyé la question au bureau du whip conservateur, qui n’a pas répondu.

Le NPD affirme que, si la motion avait reçu le consentement unanime, cela aurait montré la volonté du Parlement de reconnaître le génocide et aurait pu avoir des implications dans les litiges liés aux pensionnats.

Gazan a déclaré qu’elle croyait que l’ère des pensionnats répondait à la définition du génocide rédigée par les Nations Unies, qui la décrit comme une tentative « de détruire, en tout ou en partie, un groupe national, ethnique, racial ou religieux ».

La définition de l’ONU cite diverses formes de génocide : tuer les membres d’un groupe, causer de graves lésions corporelles ou mentales aux membres d’un groupe, infliger délibérément des conditions pour entraîner la destruction physique totale ou partielle d’un groupe, imposer des mesures pour empêcher les naissances et transférer les enfants d’un groupe à un autre.

« Il est malheureux que les parlementaires continuent de nier le génocide qui s’est produit dans les pensionnats », a déclaré Gazan.

« Il n’y a pas de réconciliation dans ce pays sans vérité. Je continuerai de travailler avec les dirigeants, les familles autochtones, les nations et les survivants pour faire pression pour que justice soit faite.

Le débat se poursuit sur l’utilisation du mot

Certains experts sont en désaccord avec l’utilisation du mot génocide pour décrire l’ère des pensionnats.

Frank Chalk, professeur d’histoire et cofondateur de l’Institut montréalais d’études sur le génocide et les droits de la personne à l’Université Concordia, a déclaré qu’il ne voyait aucune preuve d’intention criminelle, ce qui est requis par la convention des Nations Unies sur le génocide.

Au lieu de cela, a déclaré Chalk, il voit des preuves de négligence criminelle dans la tentative de dépouiller les enfants autochtones de leurs langues et de leurs croyances.

La députée néo-démocrate Leah Gazan prend la parole lors de la période des questions à la Chambre des communes le 7 juin 2021. (La Presse Canadienne/Sean Kilpatrick)

« Toutes ces étapes font partie de ce que nous appelons l’ethnocide – la tentative de détruire la culture d’un groupe », a déclaré Chalk.

Chalk a également déclaré que le débat sur le génocide détourne l’attention du travail que le gouvernement fédéral devrait faire pour faire avancer les droits des Autochtones.

« Si nous ergotons sans cesse sur la définition légale du génocide et sur la façon dont elle s’applique aux victimes des pensionnats, nous nous détournerons des mesures concrètes dont nous avons besoin aujourd’hui », a déclaré Chalk.

« Le vrai problème est de savoir comment institutionnaliser à l’avenir … le respect des cultures autochtones, des droits fonciers, des environnements et des emplois propres, tels qu’ils les choisissent, et non tels que nous les choisissons au sens colonial. »

Chalk a dit qu’il préférait le terme « génocide culturel », qui a été utilisé par les commissaires de la Commission de vérité et réconciliation (CVR) dans son rapport final sur les pensionnats indiens.

« Un autre genre de génocide »

Mais Gazan a déclaré que le mot génocide doit être utilisé parce que le « génocide culturel » n’existe pas dans le droit international.

Fannie Lafontaine, professeure de droit à l’Université Laval et titulaire d’une Chaire de recherche du Canada sur la justice pénale internationale et les droits de la personne, est d’accord.

Lafontaine a déclaré que la CVR n’avait pas le mandat de décider de la responsabilité légale et elle croit que l’expérience des pensionnats devrait être reconnue comme un génocide.

« Vous pouvez détruire un groupe en détruisant son tissu social, son unité sociale, et je pense que c’est ce que le Canada fait depuis des décennies », a déclaré Lafontaine.

« Le Canada a commis un autre genre de génocide.

Fannie Lafontaine était l’auteur principal de l’analyse juridique du génocide pour l’Enquête nationale sur les femmes et les filles autochtones disparues et assassinées. (UQAM)

Lafontaine a déclaré que la définition du génocide ne se limite pas aux massacres et peut inclure des événements qui se produisent sur une longue période de temps. Elle a cité le transfert forcé d’enfants de leurs familles vers les pensionnats comme exemple d’acte génocidaire.

Lafontaine a contribué à la Analyse juridique 2019 pour l’Enquête nationale sur les femmes et les filles autochtones disparues et assassinées, qui a conclu que la violence contre les femmes et les filles autochtones équivalait à un génocide.

Le premier ministre Justin Trudeau a utilisé ce mot après avoir accepté le rapport final de l’enquête et l’a répété la semaine dernière lors de la publication du plan d’action national.

Lafontaine a déclaré qu’il y a des conséquences juridiques à la reconnaissance par le gouvernement du génocide – des conséquences qui nécessitent la pleine mise en œuvre des recommandations de l’enquête et de celles de la Commission de vérité et réconciliation.

« C’est un changement structurel », a-t-elle déclaré. « C’est reconnaître les dommages que la colonisation a causés et les réparer en redonnant le pouvoir aux nations autochtones. »

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