LA TECHNOLOGIE
Un professeur de Harvard explore comment la technologie a façonné le rôle des femmes dans la société

Un professeur de Harvard explore comment la technologie a façonné le rôle des femmes dans la société

La révolution industrielle du XVIIIe siècle a ouvert la voie à une mécanisation à grande échelle que le monde n’avait jamais vue auparavant.

Pour la première fois, nous avions des machines à vapeur, des usines et une production de masse – une rupture avec la société essentiellement agraire des siècles précédents.

Mais comment exactement les périodes de grande innovation technologique façonnent-elles la nature de l’interaction humaine?

Cette question, entre autres, fait l’objet d’un nouveau livre du professeur de Harvard Debora Spar titré Work Mate Marry Love: comment les machines façonnent notre destin humain.

Elle y examine trois points majeurs de l’histoire: la révolution agricole, la révolution industrielle et notre révolution numérique actuelle. Elle explique comment les changements qu’ils ont inspirés ont façonné à la fois la nature de la famille et le rôle des femmes dans la société.

Des sociétés nomades qui ne reconnaissaient pas la nécessité d’une «cellule familiale», à la formation de la Laisse le au castor récit de la famille nucléaire qui s’est développé après la révolution industrielle, Spar soutient que la forme changeante de nos vies les plus intimes ne peut être séparée des changements de notre technologie.

Elle a parlé à IDÉES l’hôte Nahlah Ayed.

Revenant sur ces trois moments révolutionnaires, pourriez-vous nous donner brièvement une idée de ce que c’était?

Sûr. Le premier était le développement de l’agriculture, que nous ne considérons pas aujourd’hui comme une technologie. Mais c’était une technologie extrêmement importante. Donc, la création d’outils agricoles, et surtout de charrues qui permettent une agriculture beaucoup plus efficace et à plus grande échelle – c’était la première grande révolution.

Le prochain grand moment révolutionnaire se produit vers 1750, lorsque vous obtenez la création de la machine à vapeur. La machine à vapeur, comme la charrue avant elle, fait tout tourner sur sa tête. Il crée des transports modernes, crée l’usine et crée vraiment l’économie industrielle telle que nous la connaissons.

James Watt en tant que jeune homme avec sa première invention de machine à vapeur, vers 1765. (Archives Hulton / Getty Images)

Je pense que la plupart des gens conviendraient que nous vivons actuellement la troisième grande révolution – la révolution de l’information. C’est la révolution numérique. C’est la révolution robotique. Je pense qu’il est si important de comprendre les deux premiers [revolutions] parce que si nous avons une idée de la façon dont ceux-ci se sont déroulés au fil du temps, cela devrait fournir des indications sur la façon dont nous allons finalement nous en sortir en toute sécurité et avec bonheur, espère-t-on, jusqu’à la fin de ce moment actuel.

Que se passe-t-il exactement avec l’invention de la charrue? Qu’est-ce qui a changé?

Eh bien, un peu de tout.

Tout d’abord, nous nous sommes installés. Nous n’avions pas de villes. Nous n’avions pas de villages. Nous n’avions certainement pas de villes jusqu’à ce que nous ayons la charrue. Une fois que vous vous installez, vous obtenez également des choses comme les gouvernements. Il n’y avait pas de gouvernement avant l’agriculture. Vous n’aviez pas besoin de règles parce que vous n’aviez rien à régler. En termes marxistes, c’est la création de la charrue et de l’agriculture qui crée la propriété privée.

Cette charrue pour pelleteuse Derby de 1860 est propulsée à vapeur par un moteur de traction. (Archives Hulton / Getty Images)

Vous obtenez également des familles, et en particulier des mariages, qui sortent de ce moment. Ce qui se passe, c’est qu’avant l’agriculture, les enfants sont à peu près un inconvénient. Si vous chassez et cueillez pour votre nourriture, vous ne voulez pas d’un bébé qui crie. Ce bébé doit être tenu. Ce bébé doit être nourri. Ce bébé est un peu inutile et pourrait bien attirer les prédateurs. Une fois que vous êtes devenu agriculteur, cependant, les enfants ont une valeur économique distincte. Je sais que cela semble un peu impitoyable à dire, mais c’est vrai.

Si les enfants ont une valeur économique, alors ceux qui produisent ces enfants doivent être protégés en ce qui concerne leur capacité à continuer à produire des enfants. Ainsi, les femmes qui, dans le passé, étaient des productrices de denrées alimentaires sont extrêmement appréciées pour leur capacité à produire des enfants. Et les hommes du village devaient protéger la fertilité des femmes afin de maximiser le nombre d’enfants produits.

Vous avez évoqué un deuxième point charnière de l’histoire, la nature à la fois du travail et de la structure familiale, la révolution industrielle. Quels changements majeurs voyez-vous alors avec la technologie?

Si vous pensez à ce qui s’est passé avant la révolution industrielle, il n’y avait pas de division entre le travail et la maison. Et à certains égards, nous sommes revenus à cet état préindustriel. Une fois que vous obtenez une économie d’usine, quelqu’un doit aller à l’usine et quelqu’un reste à la maison. Et dans les premiers jours de la révolution, ce sont les femmes qui se rendent dans les usines – en particulier les jeunes femmes et les enfants. Ce sont eux qui travaillaient dans les usines textiles.

Travailleurs du textile dans une usine de coton britannique, vers 1840. (Archives Hulton / Getty Images)

Sur une période d’environ 100 ans, les femmes et les enfants ont été en fait expulsés des usines et les hommes sont devenus la main-d’œuvre de l’usine, en grande partie parce qu’en raison de l’industrialisation, il y avait beaucoup moins d’emplois agricoles.

Donc, encore une fois, cela fait en quelque sorte écho à ce que nous traversons actuellement avec des modèles de travail changeants par sexe. Lorsque les hommes sont devenus la main-d’œuvre de l’usine, ils sont devenus les soutiens de famille. Et c’est un moment crucial dans le temps qui reçoit moins d’attention qu’il ne le devrait.

Quand nous pensons à la société d’aujourd’hui, à son fonctionnement, à la manière dont nous la connaissons, quand nos notions de normatif Laisse le au castor la famille nucléaire émerge-t-elle en premier?

Je pense que les notions de cette famille procréative de la classe moyenne supérieure très hétéro-normative, sont vraiment une création de la révolution industrielle. Et une partie de cela avait à voir avec l’augmentation des niveaux de richesse. Et puis, à mesure que nous devenons plus riches et que nous entrons dans le XXe siècle, nous commençons à voir l’explosion des commodités ménagères.Ainsi, être femme au foyer aux XVIIIe et XIXe siècles n’était qu’une corvée, faire la lessive seule prenait 10 à 12 heures par semaine.

Mais à mesure que vous entrez dans le 20e siècle et certainement au moment où vous atteignez la période d’après-guerre, il y a un niveau général de richesse tel que la plupart des ménages aux États-Unis et au Canada, en Europe, peuvent se permettre des choses comme des réfrigérateurs, des machines à laver, ils avoir des voitures pour que les femmes puissent aller au marché.

Une femme démontrant une machine à laver électrique au début, vers 1950. (Archives Hulton / Getty Images)

Et c’est à ce moment-là que vous obtenez vraiment cette création de ce que j’aime à penser comme le récit Leave it to Beaver, où chaque famille n’a plus seulement un mari et une femme et des enfants relativement en bonne santé, mais ils ont un mari et une femme, les enfants, les deux voitures, la maison de la banlieue et la cour verte entourée de palissades.

Quand vous regardez la place dans laquelle nous nous trouvons maintenant, cette ère numérique, si vous deviez choisir les deux principaux changements apportés à cette définition de la famille à l’ère numérique, quels seraient-ils?

Il y en a tellement, mais il est certain que la légitimation et l’adoption des libertés, des couples et du mariage homosexuels sont cruciales. Cela a conduit à une multiplication des formes familiales. Cela ne signifie pas la mort du couple hétéro-normatif, mais cela signifie que le couple hétéro-normatif n’est plus le seul moyen de former une famille. Cela, bien sûr, n’est pas dû à la technologie, mais à la technologie qui, à mon avis, est cruciale ici – l’émergence et la croissance des technologies de procréation assistée.

Donc, pour toute l’histoire de l’humanité, il n’y a eu qu’une seule façon d’avoir un bébé – maintenant, d’après mes calculs, il y a 15 ou 16 autres façons par lesquelles une personne peut créer un enfant.

Pouvez-vous expliquer un peu plus comment vous pensez que ces technologies de reproduction affectent le rôle réel des femmes dans la structure familiale traditionnelle?

Je pense donc que l’émergence de ces technologies de reproduction donne surtout aux femmes plus de pouvoir. Les femmes ne sont plus liées à leurs cycles reproductifs comme elles l’étaient autrefois. Et pour cela, la technologie la plus importante est le contrôle des naissances, qui, encore une fois, n’est souvent pas considérée comme une technologie.

Bien que la pilule contraceptive orale soit disponible en 1960 pour la «  régulation menstruelle  » au Canada, il n’était pas légal de discuter de la contraception ou de prescrire la pilule pour l’utilisation de la contraception jusqu’en 1969. (Standard du soir / Getty Images)

Le contrôle des naissances était révolutionnaire car c’était le contrôle des naissances qui permettait aux femmes de prendre le contrôle de leurs propres capacités reproductives, de planifier leurs grossesses, de planifier leurs enfants, d’avoir des relations sexuelles sans bébés… alors le contrôle des naissances était massivement libérateur.

Pendant la pandémie, nous avons vu que les femmes assument la charge énorme entre faire leur travail quotidien normal, mais aussi le ménage et les enfants et ce genre de choses. Qu’est-ce que cela nous apprend sur la manière dont les rôles des femmes ont évolué jusqu’à présent?

Malheureusement, COVID efface beaucoup de gains pour les femmes. Et je crains que plus nous resterons longtemps dans ces horribles limbes, pire ce sera pour les femmes à l’avenir. Nous savons maintenant statistiquement que ce sont les femmes qui font l’essentiel, non seulement de la garde des enfants, mais aussi de la scolarisation. Donc, ils jonglent avec les emplois, les travaux ménagers, les partenaires, les enfants, les manuels de mathématiques, c’est en quelque sorte en train de tuer les carrières des femmes et de rendre leur travail et leur vie beaucoup plus précaires.

Il y a un peu de bonnes nouvelles. Nous voyons des hommes assumer davantage le travail à la maison. Je pense donc qu’il y a un certain espoir que nous allons équilibrer d’une manière qui restera avec nous alors que nous sortons de la pandémie, mais cela a certainement fait reculer les femmes.

J’espère que même si cela se prolonge pendant une autre année, je pense que si nous sommes conscients que nous pouvons en sortir dans un endroit décent, nous pourrions même en sortir dans un meilleur endroit.


* Cet épisode a été produit par Tayo Bero.

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